BARCELONE

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Géographie et histoire d'une capitale

Fondations

La Ville des prodiges, le titre de l'ouvrage d'Eduardo Mendoza sied bien à Barcelone qui a su valoriser des atouts relevant, d'une part, d'une dynamique propre depuis le Moyen Âge, et, d'autre part, de la géographie d'un espace régional au carrefour de mondes multiples. Par les percées des fleuves Besòs et Llobregat, l'industrie, d'abord installée dans les colonias, petits centres de la plaine littorale, remonte à partir du xixe siècle vers l'intérieur montagnard. Le cordon autoroutier ouvre la voie vers le sud ; la ligne ferroviaire du vieux Talgo en cours de modernisation permettra des liaisons rapides avec Madrid et l'Europe du Nord via le Languedoc-Roussillon. L'aéroport est, entre autres, la porte d'accès à l'Amérique latine. Enfin, les « invisibles » flux financiers et bancaires qui drainent épargne et profits sont symbolisés par la Caixa, la vieille caisse d'épargne catalane. La proximité de la frontière avec la France, le rôle attractif des plages et la position de relais vers les îles Baléares sont autant d'éléments qui s'ajoutent aux attraits de Barcelone.

Le site a bénéficié d'un môle rocheux directement sur la mer, Montjuic, et d'un marais d'où émerge une île, le Taber, sur laquelle se fixera Barcino, fondé sous le règne d'Auguste, au ier siècle avant J.-C. À l'arrière-plan, la montagne de Collserola culmine au Tibidabo, et, au-delà, court la dépression du Vallès. Le Pla, plaine littorale, prolongé par les deux deltas du Llobregat et du Besòs, est favorable aux implantations économiques : Drassanes, arsenaux de la thalassocratie médiévale (qui abritent aujourd'hui le Musée maritime), établissements industriels, là où, dès le xviiie siècle, blanchissaient sur pré les toiles imprimées appelées « indiennes » car destinées à l'exportation vers les Indes, aujourd'hui terrains à bâtir des banlieues modernes. Cerdá y appliqua sa théorie sur l'urbanisation, développant, au côté du noyau historique, la trame de son plan en damier [...]


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Espagne : carte administrative

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Grande salle de concert du palais de la Musique à Barcelone, L. Domènech i Montaner

Grande salle de concert du palais de la Musique à Barcelone, L. Domènech i Montaner
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Sagrada Familia à Barcelone

Sagrada Familia à Barcelone
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Pavillon du parc Güell

Pavillon du parc Güell
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Robert FERRAS, Jean-Paul VOLLE, « BARCELONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/barcelone/