BARBADE

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Nom officielBarbade (BB)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Philip Greaves (depuis le 1er juillet 2017)
Note :
Chef du gouvernementMia Mottley (depuis le 25 mai 2018)
CapitaleBridgetown
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar de la Barbade (BBD)
Population287 300 (estim. 2020)
Superficie (km2)430

Géographie

La Barbade repose sur des roches sédimentaires recouvertes de dépôts calcaires et où se sont greffés des coraux. Cette couche de corail est très épaisse, sauf dans le nord-est soumis à l'érosion mais désormais protégé. À l'ouest du mont Hillaby (340 mètres) situé au centre de l'île, le relief plonge dans la mer en formant des terrasses successives, tandis qu'à l'est il s'abaisse jusqu'à un plateau accidenté. Dans le sud, les hautes terres descendent rapidement vers la vallée de Saint-George, séparée de la mer par la crête Christ Church. La végétation naturelle de la Barbade a pratiquement disparu, mis à part les arbres tropicaux (flamboyant, acajou, frangipanier, palmiste), la canne à sucre dominant aujourd'hui le paysage. Dépourvue de lac et de rivière, l'île est alimentée en eau courante grâce aux eaux de pluie qui s'infiltrent facilement dans le sol calcaire, formant des nappes phréatiques. Le sol argileux est riche en chaux et en phosphates. Le climat est doux toute l'année (22 à 30 0C), avec une saison sèche, de décembre à mai, et une saison humide, le reste du temps. Les précipitations (en moyenne 1 525 millimètres par an), très variables malgré la petite taille de l'île, sont plus importantes en altitude que sur les côtes. Située à la frontière sud de la zone des Caraïbes frappée par les ouragans, la Barbade a été ravagée à plusieurs reprises (par exemple, en septembre 2004 par le cyclone Iván).

La Barbade

Photographie : La Barbade

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Palmiers sur la plage vus depuis les falaises de la pointe du Nord, à la Barbade. 

Crédits : Doug Armand/ The Image Bank/ Getty Images

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L'île est densément peuplée (660 hab./km2 en 2009) et plus d'un tiers des habitants vit à Bridgetown et dans ses environs. La population, formée à plus de 90 p. 100 de Noirs, compte également des Blancs, des métis d'ascendance africaine et européenne, et des Indiens d'Asie. La croissance démographique est ralentie depuis 1950 en raison d'un programme de planification familiale efficace et d'une forte émigration, notamment en direction des autres pays des Caraïbes et de l'Amérique du Nord. L'anglais, langue officielle, côtoie sa forme locale, le barbadien. L'Église anglicane est [...]

Bridgetown

Photographie : Bridgetown

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Bridgetown, capitale de la Barbade. 

Crédits : Doug Armand/ The Image Bank/ Getty Images

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Barbade : carte physique

Barbade : carte physique
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Barbade : drapeau

Barbade : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Barbade

La Barbade
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Bridgetown

Bridgetown
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Pour citer l’article

Chrisopher Stewart JACKSON, Woodville K. MARSHALL, « BARBADE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/barbade/