BANQUES CENTRALES

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Émergence des banques centrales

Des expériences historiques différentes

L'histoire des banques centrales est relativement récente. Elles sont issues d'expériences spécifiques aux différents pays. Les premières furent créées en Europe afin de répondre aux besoins de financement des États. Il en est ainsi de la Banque d'Angleterre, fondée en 1694 par autorisation du Parlement. Les souscripteurs du nouvel emprunt public lancé à cette époque apportèrent leurs titres pour former le capital de la banque, chargée d'effectuer toutes les opérations bancaires. Celle-ci développa ses escomptes, notamment d'effets publics, auprès de la clientèle privée contre remise de billets, car son activité de caissier de l'État et de gestionnaire de la dette publique en favorisait la circulation. Elle fut d'abord la banque de Londres, n'ayant pas de succursales en province, où circulaient les billets des banques locales. Cependant, un système hiérarchisé se construisit progressivement, les banquiers locaux utilisant leurs relais londoniens pour effectuer la compensation grâce à leurs comptes à la Banque d'Angleterre. Rapidement, cette dernière centralisera les réserves métalliques de tout le royaume. Elle sera ainsi amenée, au fil du développement des relations interbancaires, à jouer, dès le début du xixe siècle, le rôle de banque des banques, bien que cette fonction n'ait pas été prévue à sa création.

Banque centrale d'Angleterre

Photographie : Banque centrale d'Angleterre

Photographie

Guichet de la Banque centrale d'Angleterre, construite en 1808 par l'architecte Sir J. Soane (Illustrirte Zeitung, 3. Bd., Nr. 70, Leipzig, 2 novembre 1844). 

Crédits : AKG

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Les banques centrales se sont aussi constituées à l'occasion du processus d'unification de l'émission monétaire. Ainsi, la banque d'Amsterdam, première banque publique créée en 1609, a alors pour fonction de mettre de l'ordre dans la circulation des différentes monnaies métalliques et d'éviter leur pénurie. Mais elle ne reçoit que des dépôts en métal de clients dont elle crédite le compte.

Au xixe siècle, l'émission des billets est soumise à un régime de privilèges concédés par la loi, pour une durée limitée, à des banques commerciales créées sous forme de sociétés par actions. Ainsi, à l'origin [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'Université en sciences économiques, université de Paris-XII

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Pour citer l’article

Sylvie DIATKINE, « BANQUES CENTRALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/banques-centrales/