BANDE DESSINÉE

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Histoire de la bande dessinée des origines à 1970

Définitions et statut de la bande dessinée

Si tous les théoriciens s'accordent à penser qu'il n'y a pas bande dessinée sans une succession d'images interdépendantes, le texte qui accompagne les dessins, bien qu'il ne constitue pas un élément indispensable (puisqu'il existe des histoires muettes), est source de débats qui touchent à la définition du genre. Dans l'acception la plus large, il y a bande dessinée si à chaque image correspond un texte précis, même imprimé en dehors des cases. Pour les tenants d'une définition plus restrictive, le texte doit non seulement figurer à l'intérieur des cases, mais encore se présenter essentiellement sous forme de dialogues écrits dans des phylactères (appelés plus communément « ballons » ou « bulles »), c'est-à-dire des panneaux ou nuages semblant s'échapper de la bouche des personnages. Selon la définition adoptée, La Famille Fenouillard ou Bécassine, par exemple, sera donc assimilée à une bande dessinée ou définie comme une « histoire en images ».

Sous l'influence de la production américaine, adepte dès la fin du xixe siècle, de textes placés uniquement dans des ballons, la bande dessinée au sens strict s'est progressivement imposée dans le monde au cours des années 1930, non sans susciter de nombreuses critiques dans des pays à forte tradition littéraire comme la Grande-Bretagne ou la France : l'emploi généralisé de la bulle éloignait définitivement la bande dessinée du genre romanesque, puisqu'elle réduisait le texte à des dialogues (rapprochant ainsi la bande dessinée du théâtre ou du cinéma parlant).

Le statut de la bande dessinée reste aujourd'hui très ambigu. Bien que désigné parfois sous l'appellation de « neuvième art », ce mode d'expression reste méconnu (il n'est souvent considéré que comme une pure distraction) et mal compris : sa nature hybride (images et texte) rend difficile sa perception comme forme d'expression indépendante, qui ne peut être jugée qu'en elle-même, et non par rapport [...]


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Bécassine en apprentissage

Bécassine en apprentissage
Crédits : Editions Gautier-Languereau/ Hachette

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Hergé

Hergé
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Winsor McCay, Little Nemo

Winsor McCay, Little Nemo
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Walt Disney et Mickey Mouse

Walt Disney et Mickey Mouse
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Dominique PETITFAUX, « BANDE DESSINÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bande-dessinee/