BAHREÏN

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Nom officielRoyaume de Bahreïn (BH)
Chef de l'ÉtatCheikh Hamad ben Issa al-Khalifa (depuis le 14 février 2002)
Chef du gouvernementCheikh Khalifa bin Salman al-Khalifa (depuis le 19 janvier 1970)
CapitaleManama
Langue officiellearabe
Unité monétairedinar de Bahreïn (BHD)
Population1 669 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)770

Le cadre physique et l'évolution historique

Dans les sources anciennes, le nom de Bahreïn désignait la partie de la côte arabique du golfe Persique allant de la ville irakienne de Bassora à la péninsule du Qatar et dont les habitants étaient appelés les Baharna (singulier Bahrani). Bahreïn est aujourd'hui un archipel regroupant une trentaine d'îles, dont une dizaine ne sont que de très modestes îlots inhabités. L'île la plus importante, longue de 50 kilomètres et large de 20 kilomètres entre ses points les plus extrêmes, porte le nom de Bahreïn. Cette île est depuis 1986 reliée à l'Arabie Saoudite par un pont-digue, baptisé le « pont de l'amitié ». Long de 25 kilomètres et portant une autoroute à quatre voies, ce pont entièrement financé par Riyad a coûté 1,2 milliard de dollars. Dès 1987, plus d'un million de véhicules ont emprunté le « pont de l'amitié », qui atténue le caractère insulaire de Bahreïn.

Deux autres îles ont une grande importance : celle de Muharraq, la plus peuplée après Bahreïn, et celle de Sitra, qui regroupe les principales unités industrielles du royaume. Ces deux îles sont reliées à Manama par des ponts. En revanche, l'île de Hawar, proche de la péninsule de Qatar, et certains petits îlots sont revendiqués par l'émirat de Qatar. Un conflit armé entre Bahreïn et Qatar a été évité de justesse en avril 1986 grâce à une médiation saoudienne. La Cour internationale de justice, en confirmant la souveraineté de Bahreïn sur les îles Hawar, a mis fin, le 16 mars 2001, au conflit territorial qui durait depuis une soixantaine d'années.

L'archipel de Bahreïn forme un ensemble d'îles plates taillées dans le calcaire. Le point culminant, au centre de l'île Bahreïn, atteint 134 mètres au Jabel Dukhan (ce qui signifie en arabe « montagne de fumée », en raison de la brume qui entoure souvent le sommet de ce bombement calcaire). Le climat de Bahreïn est désertique : la moyenne pluviométrique ann [...]


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Bahreïn : carte physique

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Bahreïn : drapeau

Bahreïn : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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			Cheikh Issa bin Salman Al Khalifa, 1969

Cheikh Issa bin Salman Al Khalifa, 1969
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Bahreïn : économie

Bahreïn : économie
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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités
  • : chargée de recherche au Centre d'études et de recherches internationales (CERI)

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Pour citer l’article

André BOURGEY, Laurence LOUËR, « BAHREÏN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bahrein/