BAHAMAS

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielCommonwealth des Bahamas (BS)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Cornelius A. Smith (depuis le 28 juin 2019)
Chef du gouvernementPhilip Davis (depuis le 17 septembre 2021)
CapitaleNassau
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Bahamas (BSD)
Population393 600 (estim. 2021)
Superficie (km2)13 939

Géographie

Les principales îles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué de formations coralliennes. Les îles sont dépourvues de rivières, mais de grands lacs existent sur plusieurs d'entre elles, comme New Providence, San Salvador et Great Inagua. Grand Bahama, Great Abaco, Andros et New Providence présentent de vastes forêts de pins des Caraïbes. On trouve également des forêts de feuillus sur certaines îles. Ailleurs, la végétation arborée est principalement constituée d'arbustes.

Le climat est doux toute l'année (de 21 0C l'hiver à 27 0C l'été). La majorité des précipitations (1 120 mm en moyenne annuelle) se produisent l'été. Les vents fréquents rafraîchissent l'atmosphère, généralement humide. Les ouragans, nombreux entre la mi-juillet et la mi-novembre, ont provoqué de sérieux dégâts, notamment les cyclones Floyd en 1999 et Frances en 2004.

La population se concentre dans les villes de Nassau et de Freeport, orientées vers le tourisme, mais le système traditionnel d'agriculture et de pêche de subsistance prévaut encore dans de nombreux villages, en particulier dans les îles du sud-est de l'archipel.

La population s'est parfois installée sous le vent, dans des zones calmes et abritées – par exemple, sur l'île Cat – parfois sur les côtes nord et nord-est, exposées aux alizés – comme sur les Abaco Cays. Les principales villes se situent souvent près d'un port naturel ou d'un accès navigable. L'exode rural est particulièrement fort en raison de l'attrait des activités touristiques et commerciales ; les populations se dirigent surtout vers New Providence (qui comptent environ les deux tiers des Bahamiens), Grand Bahama et Great Abaco.

La majorité de la population est d'origine africaine, et une faible partie descend des premiers colons britanniques et des réfugiés américains loyalistes ; il existe également des minorités grecque, syrienne, haïtienne... L'anglais est la langue maternelle des Bahamiens, mais certains immigrants haïtiens parlent français ou créole. Une grande partie des habitants sont chrétiens, protestants pour la plupart, avec une minorité importante de catholiques. La croissance démographique des Bahamas est bien plus élevée que la moyenne des Antilles, essentiellement en raison de l'immigration en provenance des États-Unis et des autres îles des Antilles.

Le tourisme a supplanté l'agriculture (ananas et sisal) et la pêche (éponges), principales activités économiques des Bahamas jusqu'au milieu du xxe siècle. L'activité bancaire constitue la deuxième ressource du pays, qui est devenu un centre financier international. Les Bahamas possèdent des industries agroalimentaires (transformation de tomates, d'ananas et d'écrevisses), pétrochimiques et pharmaceutiques. Freeport (47 100 hab. en 2006) est la première ville industrielle et le deuxième centre touristique et commercial après Nassau. Les ressources naturelles sont le sel (à Inagua) et l'aragonite (près de Sandy Cay), cette dernière étant utilisée dans la fabrication du ciment, de l'acier, de produits pétrochimiques et du verre. Le gouvernement encourage le développement de nombreuses petites productions alimentaires destinées à la consommation locale. Par ailleurs, grâce à leur pavillon de complaisance, les Bahamas possèdent l'une des plus importantes flottes marchandes du monde. Il n'existe pas d'impôt direct et les droits de douane sont la principale source de revenus du pays.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Médias de l’article

Bahamas : carte physique

Bahamas : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Bahamas : drapeau

Bahamas : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Nassau, Bahamas

Nassau, Bahamas
Crédits : Digital Vision/ Getty

photographie

Afficher les 3 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  BAHAMAS  » est également traité dans :

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • René BLANCHET, 
  • Jacques BOURGOIS, 
  • Jean-Louis MANSY, 
  • Bernard MERCIER DE LÉPINAY, 
  • Jean-François STEPHAN, 
  • Marc TARDY, 
  • Jean-Claude VICENTE
  •  • 24 183 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « La chaîne nord-caraïbe »  : […] La partie orientale de la frontière nord de la plaque Caraïbes est jalonnée par le chapelet d'îles des Grandes Antilles : Cuba, la Jamaïque, Hispaniola, Porto Rico et îles Vierges. Ces îles représentent les fragments émergés de la chaîne nord-caraïbe, dont les lanières furent découpées et décalées au Tertiaire par des décrochements senestres. L'île de Cuba comporte dans sa partie centrale les zon […] Lire la suite

CANYONS SOUS-MARINS

  • Écrit par 
  • Maurice GENNESSEAUX
  •  • 7 529 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les bio-constructeurs »  : […] Seul, l'exemple des Bahamas est bien connu. Il s'agit, dans ce cas, de constructions récifales qui, depuis 150 millions d'années, se superposent à mesure de la subsidence de la marge, et dont l'épaisseur atteint actuellement plus de 6 kilomètres. Des fractures probablement précoces ont été maintenues ouvertes par les courants de turbidité, tandis que les récifs bordant ces néo-canyons construisai […] Lire la suite

CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  •  • 5 000 mots
  •  • 8 médias

Le domaine des Caraïbes est vaste puisqu'il comprend, outre l'archipel antillais, les régions côtières des pays bordiers des deux bassins des Caraïbes (mer des Caraïbes et golfe du Mexique). Il est de coutume d'y adjoindre également les Guyanes (Guyana, Suriname et Guyane), l'archipel des Bahamas et le sud de l'État de la Floride (États-Unis). Cet ensemble régional se caractérise par un enviro […] Lire la suite

NASSAU, Bahamas

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 304 mots

Capitale des Bahamas située sur la côte nord-est de l'île de New Providence, Nassau est, en raison de son climat tempéré, de ses plages et de ses paysages, l'une des destinations touristiques les plus prisées au monde. Si la ville proprement dite est relativement petite, des faubourgs et des quartiers résidentiels s'étendent le long de la côte et vers l'intérieur de l'île. Fondée sous le nom de C […] Lire la suite

TURKS ET CAÏQUES ÎLES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
  •  • 332 mots
  •  • 1 média

Situées par 2 0 nord et 72 0 30′ ouest au nord de Saint-Domingue, les îles Turks et Caïques (Turks and Caicos Islands) font partie, du point de vue géologique, de l'archipel des Bahamas. S'étendant sur 435 kilomètres carrés et peuplées de 21 000 habitants (est. de 2005), elles ont le statut de colonie de la Couronne britannique. Rattachées à la Jamaïque jusqu'à son indépendance en 1962, elles le […] Lire la suite

Les derniers événements

16 septembre 2021 Bahamas. Élections législatives.

Le Parti libéral progressiste (PLP, centre gauche) de Philip Davis remporte les élections législatives anticipées, progressant fortement avec 52,5 % des suffrages et 32 sièges sur 39. Le Mouvement national libre (FNM, centre droit) du Premier ministre Hubert Minnis s’effondre, avec 36,2 % des voix et 7 élus. Le taux de participation est de 65 %. Le lendemain, Philip Davis prête serment comme Premier ministre. […] Lire la suite

5 décembre 2017 Union européenne. Publication de la « liste noire » des paradis fiscaux.

Huit pays des Caraïbes touchés par les ouragans de septembre figurent sur une liste dérogatoire : Anguilla, Antigua-et-Barbuda, les Bahamas, la Dominique, Saint-Kitts-et-Nevis, les îles Turks et Caïques, les îles Vierges américaines et les îles Vierges britanniques. Quarante-sept autres pays sont placés sous surveillance sur une « liste grise », dont l’île de Man, Guernesey et Jersey, la Suisse, le Liechtenstein, la Serbie, le Qatar, la Turquie, la Thaïlande, le Pérou, le Maroc et les Bermudes. […] Lire la suite

7-13 janvier 2017 Canada. Séjour controversé de Justin Trudeau sur l'île privée de l'Aga Khan.

Le 7, le cabinet du Premier ministre Justin Trudeau confirme que ce dernier a passé les fêtes de fin d’année sur l’île privée de l’Aga Khan Karim al-Husseini, chef spirituel des musulmans ismaéliens, dans les Bahamas. Ami de la famille Trudeau, l’Aga Khan dirige une fondation qui reçoit des financements du gouvernement. Le 13, la Commissaire fédérale aux conflits d’intérêts et à l’éthique Mary Dawson accède à la demande d’enquête sur ce voyage et ce séjour, dont l’avait saisie un député conservateur. […] Lire la suite

21 septembre 2016 Union européenne. Révélations sur la société offshore de l'ancienne commissaire à la Concurrence.

Le Consortium international des journalistes d’investigation, déjà à l’origine de la révélation des « Panama Papers » en avril, diffuse, par le biais de ses organes d’information partenaires, des documents obtenus par le quotidien allemand Süddeutsche Zeitung, relatifs à plus de cent soixante-quinze mille structures offshore enregistrées aux Bahamas entre 1990 et 2016 – les « Bahamas Leaks ». […] Lire la suite

13 novembre 2013 Espagne. Acquittement général dans le procès du naufrage du « Prestige »

Le 13, le tribunal de justice de La Corogne (Galice) rend son jugement dans le procès du naufrage, au large des côtes de Galice, en novembre 2002, du pétrolier libérien Prestige battant pavillon des Bahamas. Les trois principaux accusés – le commandant du navire et le chef mécanicien, tous deux de nationalité grecque, ainsi que le directeur de la Marine marchande espagnole – sont acquittés du délit d'atteinte à l'environnement. […] Lire la suite

Pour citer l’article

E. Paul ALBURY, David Russell HARRIS, Gail SAUNDERS, « BAHAMAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/