BAHAMAS

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Nom officielCommonwealth des Bahamas (BS)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Cornelius A. Smith (depuis le 28 juin 2019)
Chef du gouvernementHubert Minnis (depuis le 11 mai 2017)
CapitaleNassau
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Bahamas (BSD)
Population379 100 (estim. 2019)
Superficie (km2)13 939

Géographie

Les principales îles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué de formations coralliennes. Les îles sont dépourvues de rivières, mais de grands lacs existent sur plusieurs d'entre elles, comme New Providence, San Salvador et Great Inagua. Grand Bahama, Great Abaco, Andros et New Providence présentent de vastes forêts de pins des Caraïbes. On trouve également des forêts de feuillus sur certaines îles. Ailleurs, la végétation arborée est principalement constituée d'arbustes.

Le climat est doux toute l'année (de 21 0C l'hiver à 27 0C l'été). La majorité des précipitations (1 120 mm en moyenne annuelle) se produisent l'été. Les vents fréquents rafraîchissent l'atmosphère, généralement humide. Les ouragans, nombreux entre la mi-juillet et la mi-novembre, ont provoqué de sérieux dégâts, notamment les cyclones Floyd en 1999 et Frances en 2004.

La population se concentre dans les villes de Nassau et de Freeport, orientées vers le tourisme, mais le système traditionnel d'agriculture et de pêche de subsistance prévaut encore dans de nombreux villages, en particulier dans les îles du sud-est de l'archipel.

La population s'est parfois installée sous le vent, dans des zones calmes et abritées – par exemple, sur l'île Cat – parfois sur les côtes nord et nord-est, exposées aux alizés – comme sur les Abaco Cays. Les principales villes se situent souvent près d'un port naturel ou d'un accès navigable. L'exode rural est particulièrement fort en raison de l'attrait des activités touristiques et commerciales ; les populations se dirigent surtout vers New Providence (qui comptent environ les deux tiers des Bahamiens), Grand Bahama et Great Abaco.

La majorité de la population est d'origine africaine, et une faible partie descend des premiers colons britanniques et des réfugiés américains loyalistes ; il existe également des minorités grecque, [...]


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Bahamas : carte physique

Bahamas : carte physique
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Nassau, Bahamas

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Pour citer l’article

E. Paul ALBURY, David Russell HARRIS, Gail SAUNDERS, « BAHAMAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/