SAYYĀB BADR SHĀKIR AS- (1926-1964)

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Né dans le village de Jaykur, près de Baṣra, en Iraq, Badr Shākir as-Sayyāb fait ses études secondaires à Baṣra et ses études supérieures à l'E.N.S. de Bagdad, dont il sort en 1948. Occupation de l'Iraq par les Anglais, mouvements populaires et « révolutions », troubles en Palestine : les événements politiques que connaît le monde arabe se répercutent sur sa vie et sur son œuvre. Cela explique l'engagement du poète : ses opinions nationalistes et anticoloniales, son patriotisme militant, sa période communiste de 1945 à 1954, son engagement aux côtés des nationalistes enfin, en particulier du parti Baas, dans le débat qui les oppose aux communistes.

Badr Shākir as-Sayyāb connaîtra la pauvreté, la clandestinité et l'exil. L'errance et la maladie qui marquèrent sa destinée seront une dimension essentielle de son œuvre. Mais pour le public et la critique arabes, il reste celui qui imposa le « vers libre ». En fait, il n'est ni le premier ni le seul à innover et, sur le plan prosodique, ses innovations restent limitées. Cependant le génie de son œuvre fait de lui le chef de file de ce mouvement de renouvellement poétique. Après des poèmes de jeunesse, écrits entre seize et vingt-trois ans, et regroupés après sa mort dans le recueil Iqbāl (1965), Sayyāb étonne le public avec Azhār ḏẖabila (Fleurs fanées) où l'on découvre un poème : « Hal kāna hubban ? » (« Était-ce de l'amour ? »), composé en novembre 1946, qui se caractérise par la suppression des deux hémistiches, la liberté dans le choix des rimes et dans l'utilisation des pieds (tafā'īl), dont le nombre varie d'un vers à l'autre — quoique le poète s'en tienne à l'un des mètres classiques, alors que plus tard il combinera plusieurs mètres dans le même texte. En outre, les quatre strophes de ce poème ne reproduisent pas une structure rythmique identique d'une strophe à l'autre. Cette utilisation et cette distribution plus souples du mètre classique caractérisent l'œuvre de Sayyāb.

Curieux et ouvert à d'autres cultures, Sayyāb est un lecteur assidu des poètes anglais, de T. S. Eliot [...]

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Écrit par :

  • : professeur, agrégé, ancien élève de l'École normale supérieure, docteur ès lettres en littérature arabe

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Gilles LADKANY, « SAYYĀB BADR SHĀKIR AS- - (1926-1964) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/badr-shakir-as-sayyab/