BABOUVISME

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L'itinéraire révolutionnaire

À suivre la correspondance de Babeuf avec Dubois de Fosseux, dans les années qui précédèrent la Révolution, l'origine livresque du communisme de Babeuf ne fait aucun doute. Rousseau, Mably, Morelly et son Code de la nature (mais quant à ce dernier plus tardivement) ont exercé sur Babeuf une influence décisive. Il se livre à une étude « consciente » des principales œuvres de Jean-Jacques Rousseau, et non de seconde main, comme on l'a suggéré. Le Contrat social est lu, médité, annoté ; les Confessions sont tenues pour un « chef-d'œuvre d'analyse ». Le Discours sur l'origine de l'inégalité est soumis à une critique serrée. C'est à Mably que Babeuf emprunte la formule « Égalité parfaite », plus précisément à De la législation, ou Principes des lois, ouvrage publié en 1776. Des réminiscences rousseauistes s'affirmeront tout au long de sa carrière.

L'expérience paysanne picarde paraît autrement décisive dans la formation de la pensée babouviste. Né en 1760 à Saint-Quentin, d'un commis des gabelles et d'une servante illettrée, François-Noël (dit Gracchus) Babeuf se fixe à Roye, dans le Santerre, pays de grandes cultures. Dans ces campagnes picardes s'affirmaient à la fin de l'Ancien Régime d'importants changements économiques et sociaux : essentiellement, la « réunion » des fermes et le développement des manufactures. Toujours vivaces, unies pour la défense de leurs traditions communautaires et de leurs droits collectifs, les communautés rurales soutenaient une âpre lutte contre la concentration des exploitations aux mains des grands fermiers capitalistes. Commissaire à terrier et feudiste, spécialiste du droit féodal, Babeuf acquiert au cours des années 1780 une expérience directe de la paysannerie picarde, de ses problèmes et de ses luttes. C'est sans doute à ce contact que, dès avant la Révolution, il est porté vers l'égalité de fait


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Albert SOBOUL, « BABOUVISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/babouvisme/