AZTÈQUES

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Le Mexique avant les Aztèques

Pour tenter de comprendre l'aventure aztèque, il faut rappeler brièvement le passé mexicain, où l'on peut très sommairement distinguer quatre grandes périodes :

Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

Dessin : Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

Dessin

Foyers et expansions des civilisations précolombiennes en Méso-Amérique, du XIIIe siècle avant J.C. jusqu'à l'arrivée des espagnols. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Époque précéramique. Dans une première phase, que l'on peut dater de 15 000 à 1 500 avant J.-C., le pays a sans doute été peuplé de tribus nomades de chasseurs-collecteurs, à l'outillage lithique très restreint, suivant les migrations du gibier et se nourrissant des plantes trouvées en chemin. Ils ignoraient la céramique et se réfugiaient dans des abris naturels.

Époque préclassique ou formative. La phase précédente se termine avec l'apparition de l'agriculture (en particulier la culture du maïs) qui change les conditions de vie : les nomades se fixent, les premiers villages d'agriculteurs apparaissent, la population croît. Ces sédentaires construisent les premiers temples « en dur » et rendent un culte aux dieux ou aux déesses de la fertilité, parmi lesquels commencent à s'imposer certains dieux du panthéon ultérieur, comme Huehueteotl, le « vieux dieu », le dieu du feu. Cette phase s'étend approximativement de 1500 avant J.-C. à 300 après J.-C.

Époque classique. La stabilité nouvelle des conditions de vie engendre ce que l'on nomme les « grandes civilisations » de l'époque classique. Sur l'ensemble du territoire naissent de grands centres religieux, qui indiquent l'existence d'un clergé et d'une hiérarchie déjà très développés. Citons par exemple Teotihuacán dans les hautes terres, Monte-Albán (Oxaca), El Tajín (Veracruz), etc. Tous ces sites ont un caractère commun : s'ils constituent des lieux du culte bâtis autour des sanctuaires, ils s'associent également à la naissance du phénomène urbain. L'épanouissement de ces cités a pour corollaire celui de l'art, qui atteint un très haut degré de raffinement. Pour des raisons qui restent encore à expliquer, la plupart de ces grande [...]

Tripode, Teotihuacán

Photographie : Tripode, Teotihuacán

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Tripode en terre cuite, Teotihuacán, vers 500. Hauteur: 25 cm, diamètre: 28 cm. Musée de Teotihuacán, Mexique. 

Crédits : AKG

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1300 à 1400. Tamerlan

1300 à 1400. Tamerlan
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Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique

Civilisations précolombiennes, Méso-Amérique
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Tripode, Teotihuacán

Tripode, Teotihuacán
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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

Mexico-Tenochtitlán : la fondation
Crédits : Gianni Dagli Orti/ Corbis

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Écrit par :

  • : docteur en archéologie précolombienne
  • : docteure en archéologie des Amériques, chercheuse associée au laboratoire Archéologie des Amériques - UMR 8096 - CNRS
  • : assistante au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Alexandra BIAR, Mireille SIMONI, « AZTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/