SENNA DA SILVA AYRTON (1960-1994)

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Les débuts d'un surdoué

Fils de Milton da Silva et de Neyde Senna, Ayrton Senna da Silva est né le 21 mars 1960 à São Paulo. Passionné dès l'enfance par la vitesse et le pilotage, il dispute ses premières compétitions de karting à l'adolescence. Champion d'Amérique du Sud de kart en 1977, puis vice-champion du monde de la spécialité en 1978 et en 1979, sa réussite professionnelle s'inscrit dans le prolongement de celle d'Emerson Fittipaldi, qui fut en 1972 le premier Brésilien sacré champion du monde de formule 1. En outre, il bénéficia des conseils de l'Argentin Juan Manuel Fangio, le quintuple champion du monde qui s'était pris d'amitié pour lui et voyait en ce jeune champion sud-américain son véritable successeur.

À vingt et un ans, Ayrton Senna suit la même voie que Fittipaldi et quitte le Brésil pour la Grande-Bretagne, terre d'élection de la course automobile. La situation aisée de son père lui permet de s'accommoder du premier obstacle : l'acquisition d'un matériel de qualité. Encore fallait-il en tirer parti. Senna y parvient avec brio : l'année de ses débuts, il remporte onze victoires sur vingt courses en formule de promotion, puis vingt-trois sur vingt-neuf l'année suivante.

Eddie Jordan, futur manager d'une écurie de formule 1, eut l'occasion de lui faire essayer une formule 3. Son témoignage est éloquent : « Ce que Senna a fait au volant de notre voiture m'a fait frémir. Je me suis senti honoré. » Sur le plan humain, les choses étaient plus épineuses. Calvin Fish, l'adversaire le plus redoutable de ses débuts, se retrouva « dans le décor » pour avoir essayé de le dépasser. Événement d'autant plus navrant que les deux hommes menaient leur carrière de concert ! « Il est tellement ambitieux qu'il doit en être malheureux », conclut Fish.

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Ayrton Senna, 1992

Ayrton Senna, 1992
Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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Ayrton Senna, 1er mai 1994

Ayrton Senna, 1er mai 1994
Crédits : Paul-Henri Cahier/ Getty Images

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Johnny RIVES, « SENNA DA SILVA AYRTON - (1960-1994) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ayrton-senna-da-silva/