AUVERGNE

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Auvergne : carte administrative avant réforme

Auvergne : carte administrative avant réforme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Volcans d'Auvergne

Volcans d'Auvergne
Crédits : C. Kempf from TSW/ CLICK/ Chicago

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Volcans et plaines

L'Auvergne s'organise autour d'un couloir de plaines d'axe méridien, situé au sud du Bassin parisien et qui pénètre profondément au cœur du Massif central (Grande Limagne, Petites Limagnes, bassins tel celui d'Ambert). Ces espaces ont de tout temps constitué un ensemble de bonnes terres et un axe de circulation. Ces dépressions sont le fruit de mouvements tectoniques d'âge tertiaire. Le fond des fossés est descendu de plus de 2 000 mètres à l'aplomb de Clermont-Ferrand et une riche sédimentation s'est produite. Ce remplissage a été excavé à partir du début du Quaternaire avec l'établissement de nos climats actuels, provoquant le « creux » si visible dans la topographie. Mais, entre-temps, des manifestations volcaniques avaient eu lieu dans le fossé. Concentrées dans le sud de la Grande Limagne, elles donnent le paysage typique des buttes de la « Limagne bossue ».

Volcans d'Auvergne

Volcans d'Auvergne

Photographie

Une grande partie de l'Auvergne est couverte de volcans éteints d'âge tertiaire et quaternaire, selon un axe nord-sud, depuis la chaîne des Puys jusqu'à l'Aubrac, en passant par les monts Dore et le Cantal. 

Crédits : C. Kempf from TSW/ CLICK/ Chicago

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Corrélativement à l'enfoncement des fossés, les bordures se sont exhaussées. Mais les modalités de cet exhaussement ont été différentes entre l'ouest, l'est et le sud-est.

Côté ouest, les choses sont simples. Le rebord du fossé a été soulevé et porté en altitude. La table de roches cristallines plonge vers l'ouest en se raccordant aux plateaux limousins. C'est le domaine du relief en creux des Combrailles, né des vallées encaissées des affluents de l'Allier ou de la Dordogne. Cependant, le long d'un grand jeu de failles nord-sud, s'est épanoui le monde des volcans, chronologiquement du sud vers le nord. Le massif du Cantal (de — 22 millions à — 4 millions d'années) est un strato-volcan, caractérisé par ses cheminées et ses épanchements basaltiques qui surmontent de gigantesques épaisseurs de cendres. L'érosion fluviale a découpé ceux-ci en de vastes plans inclinés, rayonnant à partir des sommets (1 858 m au plomb du Cantal), séparés par des vallées profondes : les planèzes. Ces dernières constituent l'un des paysages caractéristiques de l'Auvergne, excellents pâtura [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Voir aussi

FOREZ    FRANCE géographie physique    FRANCE géologie    LIMAGNE    MONT-DORE    PLANÈZES    CHAÎNE DES PUYS

Pour citer l’article

Christian JAMOT, « AUVERGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/auvergne/