AUTRICHE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique d'Autriche (AT)
Chef de l'ÉtatAlexander Van der Bellen (depuis le 26 janvier 2017)
Chef du gouvernementKarl Nehammer (depuis le 6 décembre 2021)
CapitaleVienne
Langue officielleallemand
Unité monétaireeuro (EUR)
Population9 003 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)83 883

Géographie

La république d'Autriche est un pays dont les contradictions et les stéréotypes semblent ancrés autant dans la géographie que dans l'histoire. Les images des Alpes du Tyrol, du Danube ou du Prater à Vienne constituent les paysages emblématiques d'une réalité pourtant plus complexe. L'Autriche est un petit pays (83 855 km2), fondé sur une base nationale après avoir été à la tête d'une des constructions multinationales les plus ambitieuses de l'histoire de l'Europe ; ce fut un pays entreprenant sur le plan international lorsqu'il était isolé dans les années 1970, susceptible aujourd'hui de reconstituer son ancienne zone d'influence centre-européenne, et pourtant traversé de tentations de repli depuis que les horizons se sont rouverts. Car l'Autriche a bien changé depuis le début des années 1990, tant à l'intérieur de ses frontières que dans ses relations avec ses nombreux voisins.

Autriche : organisation de l'espace

Dessin : Autriche : organisation de l'espace

Organisation de l'espace autrichien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Une géographie marquée par l'histoire du XXe siècle

La question des frontières

Les frontières de l'Autriche furent fixées par le traité de Saint-Germain (10 septembre 1919), complété par les plébiscites de 1920 pour la Carinthie et de 1921 pour le Burgenland ; elles sont depuis lors restées inchangées, et c'est à l'intérieur de ce cadre que s'est construite la république d'Autriche. Sur 2 564 kilomètres de frontière : 54,5 p. 100 correspondaient à de nouveaux tracés ; 4,7 p. 100 reprenaient le tracé d'anciennes limites intra-impériales entre Autriche et Hongrie ; et 40,8 p. 100 reprenaient les frontières impériales d'avant la Première Guerre mondiale, ce qui n'empêcha pas la contestation puisque la frontière avec l'Allemagne fut supprimée par l'Anschluss de 1938. Si l'on excepte donc la frontière avec la Suisse et le Liechtenstein (201 km), toutes les frontières posèrent des problèmes et il fallut construire le nouvel État dans cette nouvelle enveloppe.

Mais si les frontières sont les mêmes depuis 1919, leur signification a changé depuis 1989 : la chute du rideau de fer, la dislocation de la Yougoslavie puis la partition de la Tchécoslovaquie en 1993 ont modifié le rapport de force entre l'Autriche et ses voisins. En 1919, l'Autriche était le plus petit et le moins peuplé des États nés de la dislocation de l'Empire d'Autriche-Hongrie. Depuis 1993, l'Autriche est à la fois plus vaste que la République tchèque, et plus peuplée que la Slovaquie ou la Slovénie.

L'Autriche, pays alpin

L'Autriche est souvent présentée comme un pays essentiellement alpin, et, à ce titre, associé à la Suisse, ce qui est réducteur, car tout le nord du pays s'organise le long du Danube, dans la moyenne vallée entre Linz et Hainburg qui a vu naître l'Autriche des Babenberg au xie siècle ; et à l'est, le Land du Burgenland ouvre le pays sur la plaine hongroise. Mais les Alpes ont vu leur importance s'accroître tout au long du xxe siècle, au fur et à mesure que les flux nord-sud s'intensifiaient, que le tourisme se développait et que les champions de ski devenaient les porte-étendard les plus en vue du pays. Et dans les années 1970, c'est au sein de forums de concertation à l'échelle des Alpes centrales (1972) et orientales (1977) que l'Autriche organisa ses relations avec les pays voisins. À l'extérieur, les Alpes autrichiennes sont souvent réduites au Tyrol et à ses hauts massifs englacés (Hohe Tauern : 3 798 m au Grossglockner ; Ötztal : 3 774 m au Wildspitze). Mais elles sont en réalité plus diverses, avec les grands massifs des Préalpes calcaires du nord qui dominent l'avant-pays (d'ouest en est : Karwendel, Kaisergebirge, Hochkönig, Dachstein...), ou la tonalité plus méridionale des chaînes frontalières de Carinthie ou de Styrie.

La question de l'enclavement

Cette question a fait couler beaucoup d'encre depuis 1919 et les géographes l'ont souvent considérée comme une tare originelle qui pèserait sur la viabilité même du pays. Certes, l'Empire d'Autriche-Hongrie lui-même était avant tout continental, même si la maison d'Autriche s'était ménagé une fenêtre littorale à Trieste depuis 1382 ; mais, dans ses frontières [...]

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Autriche : carte physique

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur à l'université de Munich
  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie
  • : professeur émérite des Universités
  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université de Rouen

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Pour citer l’article

Roger BAUER, Jean BÉRENGER, Annie DELOBEZ, Christophe GAUCHON, Félix KREISSLER, Paul PASTEUR, « AUTRICHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/autriche/