AUTEUR

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Arts

En histoire de l'art comme en littérature, la notion d'auteur est problématique. Elle dépend étroitement du statut social de l'artiste au fil des époques. Et elle pose, à travers la construction historique de la figure de l'artiste, la question de l'individualisation de ses créations. Question des plus aiguës lorsque l'on sait que tout un pan de l'historiographie, au xxe siècle, aura fondé ses méthodes d'interprétation de l'œuvre d'art sur des conceptions divergentes de la notion d'auteur. À Heinrich Wölfflin, qui, au début du xxe siècle, dans l'esprit le plus formaliste, entendait bâtir une « histoire de l'art sans noms », faisant du style une entité qui opère en quelque sorte au-dessus de la conscience des artistes, Ernst H. Gombrich (L'Art et son histoire, 1950) opposait fermement l'idée que l'art en tant que tel n'avait pas d'existence propre : les artistes constituaient son unité première.

De la production à la création

La simple assignation d'œuvres d'art à un nom propre ne suffit pas à faire de l'artiste un auteur au sens moderne du terme. Ainsi, que l'Antiquité ait pu nous léguer des noms d'artistes ne fait pas de ces derniers les semblables de Michel-Ange, Poussin ou Géricault. Dans les Mémorables de Xénophon, le célèbre peintre de l'époque classique Parrhasios d'Éphèse n'objective pas son propre moi d'artiste, mais celui des autres, et de Socrate en particulier. Tous les traits qui donneront plus tard une assise au statut social de l'artiste – le génie ou l'inspiration opposés à la maîtrise, la biographie et non pas simplement l'anecdote – sont alors attribués au poète, et non au sculpteur ou au peintre. C'est progressivement qu'émergera, à la fin du Moyen Âge, la figure de l'artiste moderne, se rapprochant du poète ou de l'écrivain. Dans l'univers des ateliers, les marques d'individualité que sont les monogrammes changent peu à peu de significatio [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de lettres modernes, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : ancien pensionnaire à l'Institut national d'histoire de l'art, chargé de cours à l'École du Louvre

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Pour citer l’article

Alain BRUNN, François-René MARTIN, « AUTEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/auteur/