ASTHME ET IMMUNITÉ INNÉE

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L’asthme et l’éducation de l’immunité innée

La certitude de l’existence du farm effect résulte de plusieurs études portant sur l’origine de l’absence d’asthme et d’allergies respiratoires dans les communautés amish. Une étude publiée en août 2016 par M. Stein et ses collaborateurs, dans la revue The New England Journal of Medicine, démontre clairement l’effet fortement protecteur du mode de vie des amish et plus particulièrement de l’exposition précoce au monde animal et en explicite les mécanismes.

L’intérêt particulier de cette étude – et de celles des mêmes chercheurs qui l’ont précédée – vient du fait qu’elle compare deux communautés d’agriculteurs américains aux modes de vie très semblables : des amish de l’Indiana et des huttérites du Dakota du Sud. L’asthme est rare chez les amish, fréquent chez les huttérites. Chez les amish, la prévalence de l’asthme chez les enfants scolarisés est d’environ 5 p. 100 et la sensibilisation allergique de 7 p. 100. Chez les huttérites, ces valeurs sont respectivement de 21 p. 100 et 33 p. 100, ce qui correspond à la moyenne américaine. Ces communautés d’anabaptistes sont issues de deux régions géographiquement proches – la Suisse et le Tyrol (Autriche) –, ont émigré vers les États-Unis aux xviiie et xixe siècles et sont restées isolées du fait de leur endogamie. Les familles étudiées sont génétiquement très proches les unes des autres (vérification effectuée par une étude moléculaire), ce qui permet d’exclure l’effet éventuel de différences génétiques. Elles partagent le même style de vie en ce qui concerne des facteurs connus pour contribuer, positivement ou négativement, à l’asthme : familles nombreuses, taux de vaccination élevé, alimentation riche en graisses et lait cru, allaitement au sein prolongé, pas d’exposition au tabac et à la pollution industrielle, règles concernant les animaux de compagnie. Les différences qui s [...]

Cultivateurs amish

Cultivateurs amish

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L'asthme, en particulier celui de l'enfant, est nettement moins fréquent chez les amish que dans le reste de la population américaine. Le mode de vie traditionnel, la pratique d'une agriculture non mécanisée reposant sur la traction animale et  le contact fréquent et prolongé avec les... 

Crédits : Dennis MacDonald/ Age Fotostock

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « ASTHME ET IMMUNITÉ INNÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme-et-immunite-innee/