ASTHME ET IMMUNITÉ INNÉE

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Asthme des villes et asthme des champs

Les phénomènes physiopathologiques à l’origine de l’asthme sont assez bien connus. La maladie appartient à la grande famille des troubles allergiques. De manière générale, la reconnaissance d’un allergène par des anticorps spécifiques de cet allergène entraîne une réaction immunitaire exacerbée, dangereuse et parfois mortelle (choc anaphylactique, œdème de Quincke, asthme, etc.). Logiquement, l’augmentation en fréquence de la maladie peut être due soit à celle des produits allergéniques avec lesquels le sujet est en contact, soit à la diminution de systèmes protecteurs dans l’organisme, la fréquence observée étant la résultante de ces deux tendances. Il est plus facile de tester in vivo et in vitro les substances et les situations qui initient ou amplifient un symptôme asthmatique. L’accent a donc été mis sur l’identification des substances allergéniques et sur les précautions à prendre. De nombreuses études montrent que divers composants de l’environnement – qu’ils soient industriels ou naturels (pollens, acariens, etc.) – jouent un rôle important dans le déclenchement de crises d’asthme. L’augmentation de fréquence de cette maladie est ainsi largement et raisonnablement attribuée à la variation en quantité et en diversité des substances allergéniques auxquelles on est exposé.

En ce qui concerne d’éventuels effets protecteurs, leur recherche est difficile. D’ailleurs, dans quelles situations pourrait-on les observer ? Depuis le début du xxie siècle, on s’intéresse à l’épidémiologie de la résistance à l’asthme dans certaines populations où cette maladie est peu fréquente. Des données acquises depuis 2002 en Europe centrale (Allemagne, Autriche et Suisse) et aux États-Unis montrent que le fait d’avoir grandi dès le plus jeune âge dans une ferme traditionnelle et en contact avec les animaux et leur environnement microbien (phénomène appelé farm effect) constitue une protection contre l’asthme. Elles viennent conforter une opinion courante, mais jusq [...]


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « ASTHME ET IMMUNITÉ INNÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme-et-immunite-innee/