ASIE (Géographie humaine et régionale)Espaces et sociétés

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Mots, limites et chevauchements

Asie désigne habituellement un ensemble de terres situées à l'est de l'Europe. Sa délimitation varie selon les auteurs, les critères scientifiques et les surdéterminations géopolitiques. Elle est marquée par son origine européenne qui ne correspond pas aux conceptions locales traditionnelles. Ce problème géographique crucial implique l'appartenance des individus, des sociétés et des pays à une région du monde.

La définition de l'Asie se confond en partie avec celle de l'Orient. Le binôme Orient-Occident constitue une référence géographique et géopolitique majeure : confrontation entre deux ensembles de civilisation selon les uns, fausse opposition selon d'autres. L'orientalisme, discipline scientifique élaborée au départ par les savants européens et occidentaux, est considéré par certains chercheurs, à l'instar d'Edward Saïd (1935-2003), comme une machine de guerre ayant asservi intellectuellement et psychologiquement les populations orientales pour mieux les contrôler pratiquement.

L'Asie est délimitée de façon conventionnelle. Vers l'ouest et l'Europe, elle s'arrête arbitrairement à la hauteur des chaînes montagneuses de l'Oural et du Caucase, aux détroits des Dardanelles et du Bosphore, et à l'isthme de Suez. Vers le sud, elle est bordée par l'océan Indien ; vers le nord par l'océan Arctique ; vers l'est par l'océan Pacifique, avec les îles Kouriles, les archipels du Japon, des Philippines et de l'Indonésie, mais en excluant l'archipel des Mariannes, la Micronésie et la Mélanésie qui relèvent de l'Océanie.

L'ensemble ainsi considéré s'étend de 260 de longitude est en Turquie à 1700 de longitude est au détroit de Béring. Il est très majoritairement situé dans l'hémisphère Nord, excepté la partie de l'Insulinde située au sud de [...]


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Carte du monde, XIe siècle

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Asie : population

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Palmiers-dattiers à Oman

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Tōkyō: quartier des affaires

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Philippe PELLETIER, « ASIE (Géographie humaine et régionale) - Espaces et sociétés », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-geographie-humaine-et-regionale-espaces-et-societes/