ASCENDANCE, météorologie

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Les différents états d’équilibre

Les différents états d’équilibre
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Nuage : altocumulus lenticularis

Nuage : altocumulus lenticularis
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Nuages : altocumulus lenticularis en forme de tubes

Nuages : altocumulus lenticularis en forme de tubes
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Nuages : cumulus mediocris

Nuages : cumulus mediocris
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Échelle des ascendances

Dans l’atmosphère terrestre, la dimension et la vitesse des ascendances couvrent une large gamme d’échelles. En effet, leurs dimensions horizontales ne dépassent pas quelques mètres dans les petits tourbillons, mais peuvent atteindre quelques centaines voire quelques milliers de kilomètres dans les soulèvements qui se produisent le long des surfaces de discontinuité séparant des masses d’air d’origines différentes, nommées « surfaces frontales » ou « fronts ».

Leur extension verticale est limitée vers le bas par la surface terrestre et dépasse rarement la tropopause (située entre 7 et 8 kilomètres dans les régions polaires et de 13 et 16 kilomètres  dans les régions équatoriales) car la stratosphère, située au-dessus, est particulièrement stable et s’oppose fortement à tous les mouvements verticaux. Seules les très fortes ascendances réussissent à pénétrer cette région sur quelques kilomètres d’altitude. La majeure partie de l'humidité se trouvant près du sol, les précipitations les plus intenses sont produites par des ascendances démarrant dans les plus basses couches, près du sol, et transportant de l’air chaud et humide suffisamment en hauteur pour former des nuages à fort développement vertical comme les cumulonimbus.

De son côté, la gamme d’échelle des vitesses verticales observées dans les ascendances s’étend de quelques centaines de mètres par heure pour les soulèvements synoptiques, à plus de 150 km/h à l’intérieur des cumulonimbus les plus violents, encore nommés « super-cellules ».


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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ASCENDANCE, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ascendance-meteorologie/