ARTISANAT DU BRONZE (Gaule préromaine)

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Du bronze au fer

Les premières années du ve siècle avant J.-C. marquent, dans le nord-est de la France, le début de ce que l'on nomme la période de La Tène ou le deuxième Âge du fer. Cette dernière appellation rappelle simplement que le fer, dont la métallurgie est apparue aux alentours du viiie siècle avant J.-C. (début du premier Âge du fer ou période de Hallstatt), a alors définitivement remplacé le bronze dans la fabrication des objets utilitaires.

Le fer a deux qualités techniques : sa souplesse et sa résistance ; en outre, le minerai de fer est beaucoup plus courant que le minerai d'étain indispensable à l'élaboration du bronze. Avec le fer, une autre métallurgie va naître, impliquant des installations plus lourdes et un mode de production plus spécialisé. À mesure que les artisans maîtrisent la réduction du fer et le travail de la forge, celui-ci sera utilisé extensivement pour l'armement et l'outillage, tandis que le bronze, plus coûteux, sera désormais réservé à des usages ponctuels, comme la parure.

Le nord-est de la France représente, au ve siècle avant J.-C., la zone la plus occidentale de l'extension de la culture celtique (ou laténienne) originaire d'Europe centrale. Relativement isolés des circuits commerciaux qui naissent alors aux abords de la Méditerranée, les peuples des Ardennes, des vallées de l'Aisne et de la Marne occupent une des zones qui sera le plus tardivement romanisée. Pour ces raisons, cette région est une sorte de conservatoire, un lieu où les techniques métallurgiques ont évolué à partir d'un substrat culturel local peu sensible aux influences extérieures.


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Écrit par :

  • : archéologue, attachée à l'UMR 7041 du C.N.R.S., protohistoire européenne

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Cécile BRETON, « ARTISANAT DU BRONZE (Gaule préromaine) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/artisanat-du-bronze/