ART RUPESTRE DANS L'ARC ALPIN

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Impraticables au Paléolithique en raison de la calotte de glace qui les recouvre, les Alpes sont peu à peu fréquentées par les agriculteurs néolithiques, qui y implantent haltes de chasse et bergeries. L'homme des glaces (« Ötzi ») découvert, en 1991, au sommet du glacier de Similaun témoigne de ces parcours. Il date de la fin du IVe millénaire, précisément au moment où, dans plusieurs hautes vallées alpines, des roches commencent à être couvertes de nombreuses gravures et le phénomène se poursuivra sans doute tout au long du IIIe millénaire. Les plus connues sont le Val Camonica en Italie, la Vallée des Merveilles et Fontanalba, au pied du mont Bego, près de Tende (Alpes-Maritimes). Parmi ces dizaines de milliers de gravures, outre divers motifs géométriques, sont figurés des armes (haches, poignards, hallebardes) et des animaux (bovidés, parfois attelés, cervidés), rarement des humains. Il ne s'agit jamais de scènes narratives mais plutôt de symboles juxtaposés ou associés. Malgré de nombreuses tentatives d'interprétation, la signification de ces gravures nous échappe encore. Attestée dans d'autres régions alpines, cette thématique est aussi présente sur des stèles en pierre de la culture nord-italienne de Remedello.

Art rupestre, Vallée des Merveilles, mont Bego

Art rupestre, Vallée des Merveilles, mont Bego

photographie

Le «sorcier», une des rares représentations humaines parmi les milliers de gravures rupestres du mont Bego. Dalle gravée sur le flanc du rocher des Merveilles. Fin IVe-IIIe millénaire. Avec l'aimable autorisation du Musée des Merveilles, musée du conseil général des... 

Crédits : Georges Veran / Conseil général des Alpes-Maritimes

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—  Jean-Paul DEMOULE

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ART RUPESTRE DANS L'ARC ALPIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-rupestre-dans-l-arc-alpin/