ART (L'art et son objet)Le faux en art

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La détection des faux

Expert, critique et connaisseur

La détection des contrefaçons exige non seulement une grande expérience, mais un flair particulier qui permet de discerner aussitôt les éléments anormaux d'une œuvre d'art, même si celle-ci apparaît au premier abord digne d'intérêt et conforme à une manière ou à un style connus. Un connaisseur aura l'attention attirée par une usure anormale, obtenue par des moyens mécaniques, une patine suspecte, une mutilation placée de telle sorte qu'elle ne compromet pas les parties vitales de l'œuvre, la mauvaise qualité d'un papier vu par transparence, le poids excessif d'une céramique ou d'une terre cuite, le mauvais timbre sonore d'une pièce de faïence, le manque de translucidité d'une opaline, la craquelure d'un tableau obtenue artificiellement par passage au four ou cylindrage, les trous de vers trop réguliers ne se ramifiant pas en cavernes, un vernis saucé, la trace d'un outil moderne, de prétendues retouches suspectes, une inscription fautive, une image composite, des éléments iconiques anachroniques, et toute apparence matérielle insolite. L'irruption récente sur le marché des faux de l'artisanat japonais doit être redoutée, car, de tradition immémoriale, les Asiatiques sont de très habiles faussaires, capables d'imiter fort adroitement les caractères externes et internes des pièces anciennes.

Une œuvre portera toujours plus ou moins quelque marque du style de l'époque où elle a été faite. C'est ainsi que, parmi les contrefaçons de Vermeer, l'une d'elles, apparue sur le marché vers 1890-1900, évoque le style de Boldini, deux autres, probablement dues à un même auteur et qui n'ont été enregistrées par la critique que respectivement en 1926 et en 1935, font songer à Picasso. Cependant, les éléments modernes du style ne se révèlent, la plupart du temps, qu'après un certain délai ; auparavant, ils sont masqués par le style qu'ils imitent.

Quant aux œuvres anciennes et même contemporaines, la détection d'une attribution trop généreuse exige le sens de la qualité propre aux œuvres origin [...]


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Écrit par :

  • : conservateur en chef au musée du Louvre, ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Germain BAZIN, « ART (L'art et son objet) - Le faux en art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-l-art-et-son-objet-le-faux-en-art/