ART & SCIENCES

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Eugène Michel Chevreul

Eugène Michel Chevreul
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Louis Daguerre

Louis Daguerre
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Étienne-Jules Marey

Étienne-Jules Marey
Crédits : AKG

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Quelques exemples d'études et de recherches réalisées en laboratoire

L'exploration d'un tableau de chevalet se fait d'abord avec la lumière frisante, qui provoque des ombres à partir des moindres reliefs causés par des craquelures, un décollement de la couche picturale, un empâtement de la matière utilisée dans un repeint ou une pliure de la toile autrefois réduite dans son format. Les ultraviolets émis par une lampe à vapeur de mercure, ou lampe de Wood, provoquent des phénomènes de fluorescence sur certains matériaux et permettent de distinguer les apports d'une restauration, les usures, les vernis refaits. Ces premiers examens sont donc importants pour établir l'état de conservation du tableau. Les infrarouges pénètrent aussi dans la couche picturale et impressionnent une plaque photographique. À l'aide d'une caméra qui explore la surface du tableau, la méthode de la réflectographie infrarouge fait apparaître les dessins sous-jacents exécutés au fusain, dessins préparatoires de la composition définitive, ainsi que des indications de repères placées sur la couche de préparation. On peut ainsi trouver, sous la couche des couleurs, la trace des hésitations de l'artiste dans l'attitude des personnages représentés ou la mention de couleurs qui ont été par la suite appliquées ou pas.

Les rayons X, émis par un tube de 30 à 100 kilovolts, traversent le tableau et apportent des informations sur la couche picturale visible plus ou moins restaurée, sur d'éventuelles superpositions de couches picturales, sur la couche de préparation et enfin sur le support. Celui-ci peut être caractéristique d'un artiste, qui choisit, par exemple, des panneaux de chêne ou de peuplier, les assemble selon des techniques éprouvées, les enduit de la couche de préparation sur laquelle il peint ; un autre artiste utilisera toujours le même type de toile, tissée plus ou moins serrée, en lin ou en chanvre, et tendue sur un châssis en bois. Pour Les Noces de Cana (1563), œuvre de très grandes dimensions, conservée au musée du Louvre, Véronèse a utilisé deux gr [...]


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Écrit par :

  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Jean-Pierre MOHEN, « ART & SCIENCES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-et-sciences/