ART (Aspects esthétiques)La contemplation esthétique

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Ascèse ou excès

Les analyses freudiennes mettent en évidence, de façon éclatante, le lien étroit qui unit le statut de la notion de catharsis et le statut de l'existence sociale ; non seulement la vie sociale exige de l'individu une continuelle maîtrise de lui-même, mais encore c'est à cette situation de fait que l'individu réagit sur le mode fantasmatique. Et, par un bien compréhensible paradoxe, ces fantasmes possèdent eux-mêmes des vertus cathartiques de compensation d'une réalité trop durement éprouvée comme insatisfaisante. À ce niveau encore, nous pouvons saisir l'ambiguïté fondamentale de la catharsis, qui tantôt signifie renoncement et tantôt affirmation insolente, ambiguïté que reflète la traduction même du mot catharsis, tantôt par purification tantôt par purgation. À l'origine de la catharsis-purification, il y aurait toujours la crainte de la mort (mort du groupe, mort du proche, mort du moi) ; la catharsis est alors renonciatrice, elle est mort du désir, affirmation du moi sur le mode apollinien. La catharsis-purgation serait, quant à elle, une façon de communiquer dans l'exaltation comme l'enseignent les rites bachiques de la Grèce archaïque : elle est libératrice du désir, affirmation des puissances de la vie et de l'ego sur le mode dionysiaque ; ici, selon l'expression de Blake, « le chemin de l'excès conduit au palais de la sagesse ». La loi de l'excès, sous forme de libération directe, assume une tâche culturelle exigée par le groupe : la fête doit ainsi suivre la longue économie des forces. Sous forme de libération indirecte, elle assume encore une tâche culturelle ; le retour du refoulé à travers les rêves, les fantasmes, la création artistique et la contemplation esthétique doit préserver l'intégrité du moi et du groupe. La fonction cathartique est donc circulaire : dans son mouvement s'inscrivent le renoncement, la maîtrise de soi comme conditions mêmes de la libération de ce à quoi l'on a renoncé. Et c'est peut-être [...]

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Pour citer l’article

Didier DELEULE, « ART (Aspects esthétiques) - La contemplation esthétique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/art-aspects-esthetiques-la-contemplation-esthetique/