ARMESArmes lourdes

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les armes chimiques et biologiques

L'Allemagne lança le 22 avril 1915, près d'Ypres, la première attaque chimique massive ; elle fit environ dix mille morts ou hommes hors de combat. Il s'agissait de vapeur de chlore. La suite du conflit connut une « course » parallèle aux produits plus toxiques, mais aussi aux équipements protecteurs. Les effets létaux furent faibles : ainsi 1,1 p. 100 des pertes françaises seulement résultèrent des toxiques, mais les équipements protecteurs gênent considérablement le combattant. Le non-emploi de ces produits pendant la Seconde Guerre mondiale est mal expliqué ; plus exactement, les explications avancées sont vagues et contradictoires.

Première guerre mondiale

Photographie : Première guerre mondiale

La Première Guerre mondiale marque un tournant dans la technologie de la guerre. Ici, des soldats autrichiens avec leurs masques à gaz 

Crédits : Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Corbis/ Getty Images

Afficher

Pourtant, dès 1937, l'Allemagne, en cherchant des insecticides, avait découvert le premier organophosphoré, le tabun ; en 1939, le sarin ; en 1944, le soman. Après la guerre, les amitons furent mis au point. Ces neurotoxiques constituaient un « bond » dans la nocivité, et les trois derniers peuvent agir à travers l'épiderme. Leur existence n'a pas empêché, depuis et en plus, l'emploi de produits créés en 1915-1918, comme l'ypérite, dans des conflits « périphériques » malgré les très vertueuses dénégations des utilisateurs et de leurs « conseillers techniques ».

Traditionnellement, le classement de ces corps est triple :

– selon les effets physiologiques, ils sont suffocants, vésicants, toxiques du sang (dits aussi « généraux »), neurotoxiques ;

– selon la persistance au point d'épandage, ils sont fugaces, semi-fugaces, persistants ; mais certains produits normalement assez fugaces, en particulier par temps chaud et vent fort (sarin, soman), peuvent être « épaissis » ;

– selon la toxicité, qu'on mesure (unité : le Ct) par la concentration en milligrammes par mètre cube d'air qui, respiré une minute à cadence normale (hors efforts), produit sur p. 100 des sujets un effet de létalité (L), ou d'incapacitance (I). On parlera donc, par exemple, du Ct 25 (p. 100) incapacitant de tel toxique, du Ct 100 (p. 100) létal de tel autre. À titre indicatif, les Ct 50 létaux – dont, concernant les survivants, le Ct incapacitant est de 100 – sont de l'ordre de 3 200 (mg/m3 d'air) pour le phosgène de 1914-1918 ; 70 pour le sarin (méthylfluorophosphonate d'isopropyle) ; 35 pour le soman (méthylfluorophosphonate de pinacolyle).

Si les formules sont bien connues, la production impose des règles de sécurité très strictes. D'où les « binaires » : sur trajectoire du « vecteur », le mélange de deux corps, peu dangereux lorsqu'ils sont séparés, donne un des neurotoxiques.

L'obus, avec ses épaisses parois et la charge explosive qui doit les rompre à l'impact, mais « brûle » une partie du produit, est un médiocre vecteur : le 155, à obus de 45 kg, ne disperse que 3 à 4 kg. Comme l'avait bien compris et appliqué l'armée soviétique, les roquettes et missiles ont un rendement très supérieur.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages

Médias de l’article

Mortier géant

Mortier géant
Crédits : David Knox/ Hulton Archive/ Getty Images

photographie

Première guerre mondiale

Première guerre mondiale
Crédits : Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Corbis/ Getty Images

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

  • : ingénieur à l'École polytechnique, à l'École supérieure de gestion et à l'Institut national des sciences et techniques nucléaires (I.N.S.T.N.), général en deuxième section

Classification

Autres références

«  ARMES  » est également traité dans :

ARMES - Armes anciennes et armures

  • Écrit par 
  • Jacques BOUDET
  •  • 3 489 mots
  •  • 4 médias

Le vocable armes recouvre une très grande variété d'engins, qui n'a cessé de s'accroître, et particulièrement dans les pays ou les époques qui favorisèrent l'intervention des populations civiles dans les combats : lutte contre les féodaux aussi bien en Chine qu'en Suisse, guerre de Cent Ans, etc.On distingue traditionnellement  […] Lire la suite

ARMES - Armes légères

  • Écrit par 
  • François AMBROSI, 
  • Alain BRU
  •  • 11 813 mots
  •  • 6 médias

Étant au service du combattant à pied, les armes légères doivent le gêner le moins possible dans ses évolutions : marche, course, saut, rampé, accès dans les véhicules ; elles répondent donc à des impératifs de poids et d'encombrement très sévères. Les limites les plus couramment admises, dans ce domaine, sont pour les armes d'appoint 1 kg et 30 cm, pour une arme individuelle de base 4 kg et 80 cm […] Lire la suite

AFFÛT

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 402 mots

Terme d'artillerie désignant l'une des deux parties d'un canon, la première étant la bouche à feu qui sert au lancement du projectile, l'affût, lui, permettant la mise en œuvre de la bouche à feu (pointage en hauteur et en direction) et son emploi dans les différentes circonstances de la guerre (mobilité stratégique et tactique). L'affût est d'abord un châssis de bois inerte ( xiv e  s.), puis les […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine

  • Écrit par 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Jean DEVISSE, 
  • Henri MÉDARD
  •  • 9 666 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Un continent remodelé par la conquête coloniale »  : […] L'Afrique contemporaine est diverse. Les logiques locales sont extrêmement variées. Néanmoins, on peut distinguer des tendances lourdes qui, aux xix e et xx e  siècles, se conjuguent sur l'ensemble du continent avec des logiques plus locales, des déclinaisons et des chronologies très variées. Les événements centraux à cette échelle continentale (mais pas nécessairement à une échelle plus fine) s […] Lire la suite

AGRICULTURE - Politiques agricoles et négociations internationales

  • Écrit par 
  • Laurence ROUDART
  •  • 10 543 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les effets des politiques des pays développés sur les pays en développement »  : […] Une question très débattue est de savoir dans quelle mesure les politiques agricoles conduites dans les pays développés ont des effets sur les agricultures et les économies des pays en développement. Avant les réformes entamées dans les années 1990, les politiques agricoles des pays développés étaient globalement dénoncées pour abaisser les prix sur les marchés agricoles internationaux par des pra […] Lire la suite

ARTILLERIE (HISTOIRE DE L')

  • Écrit par 
  • M. SCHMAUTZ
  •  • 6 769 mots
  •  • 6 médias

Le mot « artillerie » apparaît avec Joinville au xiii e  siècle pour désigner l'ensemble des engins de guerre. Il vient sans doute du vieux français artillier (garnir d'engins), par altération du mot art ou, peut-être, plus anciennement encore, du mot atilier , ou atillier , signifiant parer, ornementer. L'arme de l'artillerie est le projectile . En ce domaine, seuls comptent les effets obtenus s […] Lire la suite

APPARITION DE L'ARTILLERIE NÉVROBALISTIQUE

  • Écrit par 
  • Patrice BRET
  •  • 237 mots

Au siège de Motyé (— 397), en Sicile, la guerre devient œuvre technique et non plus seulement affaire de bravoure. Si les Assyriens et les Carthaginois ont déjà conçu des engins de siège (tours mobiles, béliers), les ingénieurs grecs les développent et introduisent l'artillerie à jet mécanique, dite névrobalistique (catapulte, baliste), pour lancer des projectiles (pierres et flèches). Décrite par […] Lire la suite

APPARITION DES ARMES À FEU

  • Écrit par 
  • Patrice BRET
  •  • 287 mots
  •  • 1 média

En Chine, la poudre noire sert à lancer des projectiles à partir de tiges de bambou vers 1200, mais le canon n'est attesté avec certitude qu'en 1313 à Gand. Son emploi se généralise durant les sièges et sur mer pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453). De petit calibre et de faible portée, le canon de fer forgé ne peut d'abord rivaliser avec l'artillerie traditionnelle (artillerie à jet mécanique […] Lire la suite

ARMÉE - Typologie historique

  • Écrit par 
  • Paul DEVAUTOUR, 
  • Universalis
  •  • 12 929 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Facteurs économiques et techniques »  : […] On ne saurait séparer les ressources économiques des découvertes techniques, qu'il s'agisse de la domestication et de l'utilisation des animaux, ou du progrès des artisanats et des sciences, appliquées à l'art de la guerre. Le travail du bronze, puis du fer, donne des armes irrésistibles aux premiers utilisateurs. Les bandes doriennes, surgies des montagnes balkaniques, s'emparent de la Thessalie […] Lire la suite

ARMÉE - Pouvoir et société

  • Écrit par 
  • Pierre DABEZIES
  •  • 16 279 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « La « civilianisation » de l'armée »  : […] La mutation générale qui s'est produite dans la société depuis les années soixante ne pouvait manquer d'atteindre l'armée, plus encore peut-être qu'aucune autre institution, aussi bien dans son cadre sociologique, si longtemps inchangé, que dans son objet même et dans ses moyens. Révolution technologique, pour commencer, qui intéresse aussi évidemment l'institution militaire dans ses recherches e […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

1er-30 décembre 2021 Ukraine – Russie – États-Unis. Entretiens entre Washington et Moscou sur les tensions à la frontière ukrainienne.

Elle exige que les États qui étaient membres de l’OTAN en 1997 – soit avant son élargissement vers l’est – s’engagent à ne pas déployer d’armes sur d’autres territoires européens ; que l’OTAN n’intègre ni l’Ukraine ni la Géorgie, et qu’elle ne se livre à aucune activité militaire en Ukraine, ainsi qu’en Europe orientale, en Asie centrale et dans le Caucase du Sud. […] Lire la suite

11-29 mars 2020 Irak. Nouvelle attaque d'une base de la coalition internationale.

Une attaque similaire contre une base militaire de Kirkouk, en décembre 2019, qui avait tué un Américain, avait entraîné de lourdes représailles, aboutissant à l’assassinat par les États-Unis du général iranien Ghassem Soleimani à Bagdad, en janvier. Le 13, les États-Unis ripostent en bombardant cinq dépôts d’armes de la milice pro-iranienne des brigades du Hezbollah qu’ils accusent d’être l’auteur des tirs de roquettes. […] Lire la suite

9-16 avril 2015 Ukraine – Russie. Poursuite des affrontements et des tensions entre Kiev et Moscou.

Le 13, à Berlin, les ministres des Affaires étrangères des quatre États signataires des accords conclus à Minsk en février expriment leur « vive inquiétude » devant la recrudescence des violations du cessez-le-feu, l’inachèvement du retrait des armes lourdes et l’absence de discussions sur les dossiers politiques. Des combats sporadiques se poursuivent notamment autour du port de Marioupol, sur la mer Noire, qui est convoité par les séparatistes. […] Lire la suite

5-25 février 2015 Ukraine. Conclusion des accords de Minsk.

Très semblable au précédent accord de Minsk, le texte prévoit un cessez-le-feu qui doit entrer en vigueur le 15, le retrait des armes lourdes de part et d'autre de la ligne de démarcation, l'échange des prisonniers ainsi qu'une amnistie pour les combattants, la reprise du versement du salaire des fonctionnaires et des pensions de retraite dans les régions séparatistes, des élections locales dans le Donbass, l'adoption d'une réforme constitutionnelle prévoyant une décentralisation, et l'attribution aux autorités ukrainiennes du contrôle de la frontière. […] Lire la suite

7-21 janvier 2015 France. Attentats terroristes à Paris

Le 7, deux hommes armés pénètrent dans les locaux parisiens de l'hebdomadaire satirique Charlie Hebdo où ils tuent onze personnes avec des fusils d'assaut: les dessinateurs de presse Charb – directeur de la publication –, Cabu, Wolinski, Tignous et Honoré, le journaliste Bernard Maris, la psychanalyste et chroniqueuse Elsa Cayat, le correcteur Mustapha Ourrad, l'ancien directeur de cabinet du maire de Clermont-Ferrand Michel Renaud, invité de la rédaction, le policier chargé de la protection de Charb Franck Brinsolaro et l'agent d'entretien Frédéric Boisseau. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Alain BRU, « ARMES - Armes lourdes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armes-armes-lourdes/