ARMESArmes légères

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Armes antipersonnel à tir courbe

Les armes antipersonnel à tir courbe utilisent des projectiles explosifs, lancés à une faible vitesse initiale et sous un grand angle, capables d'atteindre un ennemi abrité contre les coups directs.

Grenades à main

Les plus simples sont les grenades à main, qui se présentent en général sous deux formes. Les grenades offensives, pesant de 250 à 300 g, dont l'enveloppe est mince, agissent uniquement par le souffle et ne sont efficaces que lorsqu'elles explosent dans des enceintes fermées : tranchées, galeries. Les grenades défensives, pesant de 450 à 550 g, équipées d'une enveloppe épaisse, préfragmentée, agissent par projection d'éclats dans un périmètre assez important pour obliger le lanceur à se mettre à l'abri avant l'explosion. La pièce la plus importante de ces engins est le bouchon allumeur qui, tout en assurant la mise de feu, doit offrir une garantie absolue de sécurité pendant les transports et avant le lancement. C'est pour cette raison que, malgré l'apparition d'allumeurs percutants fonctionnant à l'impact, la plupart des armées sont restées fidèles au modèle fusant fonctionnant avec un retard de quelques secondes.

La portée utile de ces engins est de l'ordre de 25 à 30 m, suivant la force et l'habileté des tireurs. Ces performances peuvent être améliorées par l'emploi de manches de lancement.

Grenades à fusil

Les grenades à fusil sont des projectiles plus puissants, pesant environ 500 g, équipés d'une fusée percutante permettant d'atteindre un ennemi abrité jusqu'à 100 m, par des tirs de plein fouet, et au-delà jusqu'à 400 m, par des tirs plongeants. Le corps de la grenade est vissé sur une douille très légère qu'on enfonce sur le manchon lance-grenades du fusil. La partie arrière de la douille est munie d'ailettes, assurant la stabilité du projectile en vol. La propulsion est assurée par la combustion d'une cartouche sans balle tirée dans l'arme. Dans le tir de plein fouet, la grenade est tirée à vitesse maximale et le pointage se fait par l'intermédiaire d'une grille de visée et du maître couple de la grenade. Dans le tir [...]

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Arme à feu du début du XVe siècle

Arme à feu du début du XVe siècle
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Arme individuelle : évolution

Arme individuelle : évolution
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Cartouche 7,62 x 51

Cartouche 7,62 x 51
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Munitions à tir tendu

Munitions à tir tendu
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Écrit par :

  • : ingénieur en chef de l'armement
  • : ingénieur à l'École polytechnique, à l'École supérieure de gestion et à l'Institut national des sciences et techniques nucléaires (I.N.S.T.N.), général en deuxième section

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Pour citer l’article

François AMBROSI, Alain BRU, « ARMES - Armes légères », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armes-armes-legeres/