ARMÉNIE

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Nom officielRépublique d'Arménie (AM)
Chef de l'ÉtatArmen Sarkissian (depuis le 9 avril 2018)
Chef du gouvernementNikol Pachinian (depuis le 8 mai 2018)
CapitaleErevan
Langue officiellearménien
Unité monétairedram (AMD)
Population2 954 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)29 743

Langue, musique et littérature

Langue et musique

L'arménien est l'une des langues indo-européennes qui ont le mieux conservé le système de déclinaisons primitif. Il n'est devenu langue écrite qu'au début du ve siècle, avec l'invention de l'alphabet arménien par Mesrob Machtotz ; cette forme écrite a pris le nom de grabar ; à côté d'elle s'est développée une langue populaire, moyen arménien à partir du xe siècle, asxarabar après le xvie. Le grabar conserva néanmoins sa primauté jusqu'à ce que le grand écrivain Abovian ait, au xixe siècle, consacré l'usage littéraire de l'arménien populaire. À la fin de ce siècle, la langue se divise en deux branches ; parlé en Russie et, aujourd'hui, en Arménie soviétique, l'arménien oriental est une langue harmonieuse, mais que les emprunts au vocabulaire russe et une simplification abusive de l'orthographe ont quelque peu éloigné de son caractère original ; parlé dans la « diaspora », l'arménien occidental est l'héritier direct du grabar et de l'asxarabar.

La musique arménienne nous est surtout connue par ses extraordinaires chants sacrés que sont les Charakans. Une musique profane, inspirée de thèmes folkloriques, est apparue en Arménie soviétique avec Aram Khatchatourian.

Littérature ancienne

Terre de massacres et d'invasions, l'Arménie a toujours cherché par la voie de sa littérature à fortifier son unité menacée et à affirmer le sentiment de l'originalité de son peuple. D'origine antique et préchrétienne, la culture a été favorisée par une histoire millénaire. Les traductions de la Bible, en des manuscrits qu'embellit un art original de la miniature, restent les fondations vénérables d'une littérature animée d'un souffle religieux.

Grâce à l'extrême variété de ses sonorités, à l'ampleur du rythme que scande un fort accent tonique, à la musicalité de sa modulation, la langue arménienne se coule d'elle-même dans un moule poétique. Les troubadours, les achoughs, ont su mettre en valeur les multiples richesses de cette langue et toucher la sensibilité d'u [...]

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Arménie : carte physique

Arménie : carte physique
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L'Arménie, République socialiste soviétique

L'Arménie, République socialiste soviétique
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Arménie, XIe siècle

Arménie, XIe siècle
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Pour citer l’article

Jean-Pierre ALEM, Françoise ARDILLIER-CARRAS, Christophe CHICLET, Sirarpie DER NERSESSIAN, Kegham FENERDJIAN, Marguerite LEUWERS-HALADJIAN, Kegham TOROSSIAN, « ARMÉNIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armenie/