ARMÉEPouvoir et société

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La « civilianisation » de l'armée

La mutation générale qui s'est produite dans la société depuis les années soixante ne pouvait manquer d'atteindre l'armée, plus encore peut-être qu'aucune autre institution, aussi bien dans son cadre sociologique, si longtemps inchangé, que dans son objet même et dans ses moyens.

Révolution technologique, pour commencer, qui intéresse aussi évidemment l'institution militaire dans ses recherches et son industrie d'armement, étroitement liée aux techniques civiles, que dans ses choix stratégiques : la mise au point d'engins toujours plus performants revêt la plus grande importance à l'heure dissuasive, quand la « stratégie de moyens » tient le rôle autrefois dévolu à la « stratégie opérationnelle », exclusivité militaire devenue en partie virtuelle. Mutation sur le plan tactique également, où, comme on l'a vu dans le Golfe, se profile un champ de bataille automatisé, impliquant suprématie électronique, coordination informatique et observation spatiale de la manœuvre, des feux et du commandement. Bref, la technique est devenue reine, dans la définition de la politique militaire, la programmation, la coopération internationale, la formation des personnels et la performance des unités, le corps des ingénieurs de l'armement, en France, ou plus généralement ce qu'on nomme le « complexe militaro-industriel », constituant des pièces maîtresses dont le rôle va croissant.

Parallèlement, il y a mutation administrative. D'une part, les techniques et méthodes de gestion et d'action, emboîtant le pas de la rationalisation des choix budgétaires et de la recherche opérationnelle, ont proliféré ; d'autre part et surtout, l'armée – qu'elle soit vouée par la dissuasion à la paix ou projetée au loin – est devenue une énorme machine où la logistique, le conditionnement, la maintenance, les priorités, les coûts marginaux, les situations subjectives, la prise en compte de mille problèmes jusque-là jugés secondaires sont essentiels désormais. La fin s'estompe devant les moyens ; c'est la revanche des managers sur les guerriers. Dans l'ensemble des personnels [...]


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Soldats de la garde prétorienne

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  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

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Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « ARMÉE - Pouvoir et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-pouvoir-et-societe/