ARMÉEPouvoir et société

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Une spécificité contestée

La spécificité militaire, qu'on en fasse ou non une théorie, exprime des tendances lourdes, qui se manifestent notamment à chaque fois qu'à travers le monde une armée se marque par rapport au pouvoir ou à la société. Cependant, elle n'est pas sans soulever des objections et mérite, à ce titre, d'être relativisée.

Passons rapidement, car elles ne concernent que marginalement notre sujet, sur les réticences liées à la diversité tant « dans l'armée » que « des armées ». Il y a, évidemment, des différences entre les forces continentales et les forces britanniques, comme il y en a entre les armées française et américaine. Les armes peuvent changer, le contexte politique varier, la finalité, et par suite la psychologie de chacun, est néanmoins toujours la même : pour le vélite comme pour le fantassin, face à l'ennemi ; pour le soldat de Marathon comme pour l'agent de transmission moderne ; pour les forces spéciales isolées en pays hostile, comme, à Troie, pour les soldats d'Ulysse. À l'échelon suprême, la bataille de Cannes reste le modèle. Ainsi, le mimétisme militaire né des alliances et des affrontements jouant, une sorte d'« internationale » existe qui fait, d'ailleurs, que bien souvent les adversaires, lorsque l'occasion leur en est donnée, se retrouvent plus proches entre eux qu'ils ne le sont des concitoyens qu'ils protègent. Il en va de même de la diversité « dans » l'armée. Les techniciens, les sous-officiers, les parachutistes ou bien ceux que l'on nommait naguère les « riz-pain-sel » peuvent bien constituer des îlots séparés et échanger des quolibets : les uns et les autres n'en sont pas moins fonctionnellement liés, soumis à une hiérarchie unique, motivés par un corps d'officiers supérieurs qui donne le ton, crée l'esprit, assure une culture commune, conserve tel qu'en lui-même le système. Tous tournés vers une seule finalité ! Qu'on pense à Victor Hugo dans Waterloo :

Et lanciers, grenadiers aux guêtres de coutil, Dragons que Rome eût pris pour des légionnaires, Cuirassiers, canonniers qui traînaient des tonnerres.

Voilà la diversité ! [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

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Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « ARMÉE - Pouvoir et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-pouvoir-et-societe/