ARMÉEPouvoir et société

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'archétype atténué

Entre laxisme et militarisme, la spécificité des armées fluctue, comme les monnaies, au sein d'un « serpent militaire » marqué par deux seuils. Historiquement, c'est en fait le second qui a été le plus souvent transgressé, comme en témoignent, parmi d'autres irruptions sur la scène politique, tant de coups d'État. L'un des soucis des gouvernants est donc d'y parer.

Le premier réflexe est évidemment de renforcer la discipline, de telle sorte que d'une plus grande discipline « dans » l'armée on puisse attendre une plus grande discipline « de » l'armée, c'est-à-dire un plus grand loyalisme. Malheureusement, cette méthode a des effets pervers. Elle tend à accentuer les différences avec la société, à isoler l'armée, à ériger ses règlements en catéchisme, à exacerber la conscience qu'elle a de sa vocation éminente, bref, au lieu d'accroître sa réserve, elle peut au contraire, si l'occasion s'en présente, la pousser à en sortir. Aussi, la sociologie et l'évolution démocratique aidant, est-on plutôt porté aujourd'hui à la démarche inverse : « ouvrir » l'armée, l'arracher à sa logique spécifique, la banaliser.

La chose, à vrai dire, n'est pas nouvelle. Tocqueville, témoin pourtant, en Amérique, d'une armée sans autre tradition que protestante, rétive, depuis Cromwell notamment, à tout militarisme, le soulignait bien : si, par « leurs penchants opposés », les militaires font courir des dangers à toute démocratie, le remède est dans le pays lui-même. C'est « avec des citoyens éclairés, fermes et libres, qu'on fait des soldats obéissants et disciplinés ». Il s'agit donc de « faire entrer l'esprit général de la nation dans l'esprit particulier de l'armée » (De la démocratie en Amérique, t. II, 3e partie).

À cette fin, on peut choisir de renoncer aux forces professionnelles, supposées refléter la quintessence même de l'esprit militaire, pour recourir aux milices, à la conscription, voire aux armées populaires : autant de versions du « peuple en armes », par définition proches de la société. Les milices, toutefois, sous la forme des « gardes nationales », ont souvent montré qu'elles étaient moins un instrument démocratique qu'un instrument de classe. Le service militaire implique un encadrement d'active tel que le comportement loyal des recrues est loin d'être assuré : en 1961, le contingent contribue à l'échec du putsch des généraux en Algérie, mais sur le même terrain en mai 1958, comme plus tard au Chili, il suit, sans mot dire, ses officiers. Les forces populaires, enfin, serties dans le parti unique, expriment et défendent une idéologie que subit, plus qu'il ne la partage, le pays tout entier. Les armées les moins politisées ne sont-elles pas, d'ailleurs, les armées anglo-saxonnes, toutes armées de métier ? Bref, la cause n'est pas aussi simple qu'il y paraît.

Au lieu de s'attaquer aux structures, on peut donc s'en prendre plus simplement au mode de vie, en cherchant en quelque sorte à le démilitariser. C'est la thérapeutique mise au point, depuis le dernier grand conflit, par les armées japonaise et allemande. La Bundeswehr, à l'évidence, ne pouvait être simple résurgence de la Wehrmacht, de la Reichswehr ou, plus généralement, de l'armée prussienne ; la République fédérale, pour conjurer les vieux démons et rassurer ses voisins, fut donc conduite, en mettant sur pied, en 1955, ses nouvelles forces, à les libéraliser. L'Innere Führung – ensemble des dispositions destinées à maintenir dans les quartiers un style de vie démocratique et à assurer la formation civique et morale des recrues – a ainsi servi de cadre à la reconversion du militaire de type prussien en « soldat citoyen » : rejet du dressage ancestral comme de certains rites, abandon de l'uniforme en dehors du service visant à une certaine désacralisation du métier des armes, discipline fonctionnelle, atténuation des différences hiérarchiques, élection d'hommes de confiance dans chaque unité, serment de loyalisme à la République, délégué parlementaire chargé de recueillir les doléances et de veiller à toute dérive, etc. Une mutation profonde a ainsi été effectuée.

Qu'en est-il de la France ? Son armée, si importante que soit sa place, n'a jamais été cette « industrie nationale » dont Mirabeau parlait déjà, en 1788, en revenant de Berlin. Sous le poids conjugué des « événements d'Alger » et des transformations sociales, il n'en est pas mo [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 25 pages

Médias de l’article

Soldats de la garde prétorienne

Soldats de la garde prétorienne
Crédits : Bridgeman Images

photographie

Chars amphibies

Chars amphibies
Crédits : Bert Hardy/ Getty Images

photographie

Alfred Dreyfus

Alfred Dreyfus
Crédits : Aaron Gerschel/ A. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

photographie

Renversement de la dictature salazariste

Renversement de la dictature salazariste
Crédits : Hulton Getty

photographie

Afficher les 6 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

Classification

Autres références

«  ARMÉE  » est également traité dans :

ARMÉE - Typologie historique

  • Écrit par 
  • Paul DEVAUTOUR, 
  • Universalis
  •  • 12 929 mots
  •  • 22 médias

Les structures des armées et leur volume ont varié au cours des périodes historiques. Il est difficile de définir, avec exactitude, les différents types d'armées, les désignations ne recouvrant pas des caractères identiques selon les époques et la localisation géographique.En partant de ce critère, on peut distinguer :– les armées nationales, les milices ;– les armées féodales ;– les armées perman […] Lire la suite

ARMÉE - Doctrines et tactiques

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 7 994 mots
  •  • 3 médias

La guerre est devenue au cours des siècles l'affrontement de groupes organisés dotés de moyens de défense et d'attaque de plus en plus perfectionnés. Le champ clos de jadis se transforme en champ de bataille, puis en théâtre d'opération terrestre, maritime, enfin aérien. À mesure que la lutte s'étend dans l'espace apparaît la dissociation entre la tactique (a […] Lire la suite

ALFONSÍN RAÚL (1927-2009)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 524 mots

Raúl Alfonsín, premier président argentin élu démocratiquement après la sanglante dictature militaire de 1976-1983, est mort d'un cancer, le 31 mars 2009 à Buenos Aires, à l'âge de quatre-vingt-deux ans. Né le 12 mars 1927 à Chascomús, dans la province de Buenos Aires, Raúl Ricardo Alfonsín Foulkes a été formé à l'école militaire General San Martín. Il est diplômé de droit de l'université nationa […] Lire la suite

AMÉRIQUE LATINE, économie et société

  • Écrit par 
  • Jacques BRASSEUL
  •  • 13 692 mots
  •  • 23 médias

Dans le chapitre « L'armée »  : […] L' armée a une longue tradition d'intervention dans la politique et le pouvoir en Amérique latine. L'instabilité qui y a été longtemps la règle est liée à cette tradition depuis bientôt deux siècles. Comme l'opposition ne pouvait pas s'exprimer librement, faute de démocraties solides, la révolution ou le coup de force ont été pendant longtemps les seules formes d'alternance politique possibles. […] Lire la suite

ARGENTINE

  • Écrit par 
  • Jacques BRASSEUL, 
  • Romain GAIGNARD, 
  • Roland LABARRE, 
  • Luis MIOTTI, 
  • Carlos QUENAN, 
  • Jérémy RUBENSTEIN, 
  • Sébastien VELUT
  •  • 36 989 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « La « théorie des deux démons » »  : […] L'image de l'armée comme rempart de la nation contre les agressions extérieures a volé en éclats avec la défaite militaire dans les îles Malouines. La critique, jusqu'alors principalement portée par les familles des disparus, en particulier les « mères de la place de Mai » qui dénoncent les méthodes employées durant la guerre antisubversive, s'étend simultanément à des affaires de lâcheté ou d'inc […] Lire la suite

ARMÉNIENS GÉNOCIDE DES

  • Écrit par 
  • Raymond KÉVORKIAN
  •  • 4 927 mots

Dans le chapitre « Le mode opératoire »  : […] La volonté génocidaire a été portée par le Comité central jeune-turc, mais l'exécution de l'extermination confiée à un groupe paramilitaire, l' Organisation spéciale (Techkilât-i Mahsusa), dirigée par un bureau politique comprenant quatre des neuf membres du Comité central – Ahmed Nâzim, Bahaeddin Chakir, Atif bey et Yusuf Riza bey –, et Aziz bey, directeur du département des enquêtes criminelles. […] Lire la suite

BIRMANIE (MYANMAR)

  • Écrit par 
  • Denise BERNOT, 
  • Pierre-Arnaud CHOUVY, 
  • Renaud EGRETEAU, 
  • Bernard Philippe GROSLIER, 
  • Jean PERRIN
  •  • 29 127 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Le coup d'État du 18 septembre 1988 et la création du S.L.O.R.C »  : […] Devant l'inaction du D r  Maung Maung et face aux manifestations populaires de soutien aux mouvements étudiants, l'armée décida de reprendre le contrôle par un coup d'État rapidement exécuté. Le 18 septembre 1988, elle envahit à nouveau les rues de Rangoon, et le dernier ministre de la Défense de Ne Win et chef d'état-major, le général Saw Maung, prit les rênes du pouvoir, abrogeant la Constitut […] Lire la suite

BLINDÉS MATÉRIELS

  • Écrit par 
  • Patrice VENTURA
  •  • 7 282 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « La conception »  : […] Pour comprendre l'invention des véhicules blindés, il faut revenir à la période préindustrielle de l'Europe, au cours du xviii e  siècle, marqué en sa fin par de grandes inventions, comme la machine à vapeur de Watt, les ballons des frères Montgolfier et le télégraphe de Chappe. La révolution industrielle puis le décollage économique qu'elle provoque voient des techniques se développer, dont l'au […] Lire la suite

BOISSIEU ALAIN DE (1914-2006)

  • Écrit par 
  • Charles-Louis FOULON
  •  • 750 mots

« Ce sont ceux qui n'ont jamais voulu désespérer de la France qui l'incarnent ». Ces mots d'Alain de Boissieu saluant les cadets de Saumur à la BBC en 1942 devaient guider, soixante ans plus tard, le chancelier de l'ordre de la Libération pour les dix-sept allocutions qu'il eut à prononcer entre sa nomination le 26 septembre 2002 et sa mort, à Clamart, le 5 avril 2006. Son « Merci pour la France  […] Lire la suite

BURKINA FASO

  • Écrit par 
  • Michel IZARD, 
  • René OTAYEK, 
  • Jean-Fabien STECK
  •  • 7 348 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Le temps des prétoriens et de la radicalisation »  : […] Cette expérience démocratique est toutefois interrompue le 25 novembre 1980 par un coup d'État militaire, sur fond de tensions entre le régime Lamizana d'une part, les syndicats et la hiérarchie catholique d'autre part, cette dernière, très influente en dépit du caractère très minoritaire de la communauté chrétienne, reprochant au général, qui est musulman, son rapprochement diplomatique avec les […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

11-30 octobre 2021 Soudan. Coup d'État militaire.

L’armée ouvre le feu sur les manifestants qui protestent contre le putsch à Khartoum. La mobilisation pacifique des opposants, ainsi que la répression militaire et les arrestations de figures de la société civile continuent les jours suivants, tandis qu’une grève générale se met en place. Le 26, Abdallah Hamdok est libéré et placé en résidence surveillée. […] Lire la suite

3-27 décembre 2020 République centrafricaine. Élections générales sur fond de rébellion armée.

Le 3, la Cour suprême invalide la candidature à l’élection présidentielle de l’ancien chef de l’État François Bozizé, au motif que celui-ci « déroge au critère de bonne moralité inscrit dans la Constitution ». Chassé du pouvoir en mars 2013 par la rébellion de la Seleka, François Bozizé est sous le coup d’un mandat d’arrêt dans son pays depuis le mois de mai de la même année pour, notamment, crimes contre l’humanité, ainsi que de sanctions du Conseil de sécurité de l’ONU depuis mai 2014 pour son soutien aux milices chrétiennes anti-balaka, opposées aux partisans musulmans de la Seleka. […] Lire la suite

4-31 août 2020 Liban. Explosion dévastatrice et meurtrière dans le port de Beyrouth.

Le 5, le gouvernement décrète l’état d’urgence qui confère à l’armée des pouvoirs étendus. Celle-ci interpelle une vingtaine de personnes responsables de la gestion de l’entrepôt où était stocké le nitrate d’ammonium. Le 6, le président français Emmanuel Macron se rend à Beyrouth sur les lieux du drame et se mêle à la population. Rencontrant les autorités politiques, les chefs des factions communautaires et des représentants de la société civile, il préconise l’établissement d’un « nouveau pacte politique », dénonçant les dérives du confessionnalisme et la « corruption organisée ». […] Lire la suite

14-23 septembre 2019 Arabie Saoudite. Attaque de deux sites pétroliers.

L’opération est revendiquée par les rebelles houthistes soutenus par Téhéran qui combattent le pouvoir yéménite et contre lesquels Riyad a lancé une intervention armée en mars 2015. Des installations pétrolières saoudiennes ont déjà été la cible d’attaques aériennes de moindre envergure, en mai et en août. Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo met en cause l’Iran – qui dément toute responsabilité –, tandis que le président Donald Trump adopte une position attentiste. […] Lire la suite

6-28 août 2019 Algérie. Appel du général Ahmed Gaïd Salah en faveur d'un scrutin présidentiel rapide.

Le 6, la justice militaire lance des mandats d’arrêt internationaux contre le général Khaled Nezzar, ancien ministre de la Défense, en fuite en Espagne, son fils Lotfi, qui dirige une société d’informatique, et Farid Benhamdine, président de la Société algérienne de pharmacie. Ceux-ci sont accusés de « complot contre l’État et d’atteinte à l’ordre public ». […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « ARMÉE - Pouvoir et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-pouvoir-et-societe/