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L'intervention de l'armée

Les coups d'État latino-américains se comptant par centaines et les coups d'État africains, en moins de trente ans, par dizaines, on s'est beaucoup interrogé sur les causes de l'interventionnisme militaire en pays peu développés. Il arrive, en effet, tour à tour que l'armée sauve par la force un régime menacé, le laisse au contraire succomber à des menées révolutionnaires, arbitre un conflit national de façon désintéressée ou en profite, à l'inverse, pour s'imposer, enfin s'empare ex abrupto du pouvoir en toute illégalité.

Régimes militaires en Amérique latine de 1960 à 1990

Tableau : Régimes militaires en Amérique latine de 1960 à 1990

Tableau

Les régimes militaires en Amérique latine de 1960 à 1990. Les années soixante-dix, en Amérique latine, ont été marquées par les régimes militaires, qui ne relâchent leur emprise qu'à la fin de la décennie. En effet, excepté le Mexique, la Colombie et le Venezuela, les principaux pays... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le contexte local est évidemment prééminent. Parfois, l'armée est désignée par la Constitution même comme garante des institutions ; parfois, issue des luttes de libération, elle fait partie de la classe politique et se conduit en parti dominant ; parfois, érigée en « armée populaire », elle s'arroge « au nom du peuple » la souveraineté. Le plus souvent, ce sont cependant sa spécificité, sa capacité technique, sa cohérence qui lui donnent une sorte de « légitimité technocratique » et la poussent à intervenir face à un pouvoir plus ou moins déliquescent. Tous les auteurs se rejoignent sur ce plan, Finer, Shils, Pye, Huntington, Janowitz : la faiblesse tant culturelle que structurelle de l'État et de la société appelle, par différence ou réaction, l'ingérence de l'armée.

Les causes immédiates sont toujours les mêmes. Tour à tour, horreur du désordre et de l'anarchie, pulsion antilibérale et refus de la politique politicienne ; grave problème national susceptible de mettre en cause l'unité du pays ; frustration corporatiste, lorsque le gouvernement notamment essaie de se préserver de l'armée en la dévalorisant ou en lui opposant polices ou milices ; rivalités internes et combats de chefs. S'ajoute souvent le rôle de puissances externes, s'efforçant, pour atteindre leurs desseins ou éliminer leurs rivales, de manipuler les clans militaires qui leur sont favorables, en particulier les anciens élèves de leurs écoles de cadets (Saint-Cyr, West Point, Sandhurst, etc.).

Le socle social es [...]

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  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

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Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « ARMÉE - Pouvoir et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-pouvoir-et-societe/