ARMÉEPouvoir et société

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Les tâches extramilitaires de l'armée

Par sa hiérarchie, ses structures, ses effectifs, ses moyens, sa diversité, l'armée, en dehors de sa mission de guerre, est à même de remplir un grand nombre de tâches, subsidiaires ou essentielles, que souvent elle est seule à pouvoir assumer. Les exemples vont des soldats laboureurs fondant la Roumanie ou défrichant avec Bugeaud l'Algérie aux officiers des Affaires indigènes, administrateurs, éducateurs et pionniers dans la ligne de Gallieni et de Lyautey, en passant par la construction de l'aqueduc de Maintenon, sous Louvois, ou la création par Jefferson de West Point, destinée au départ à former des ingénieurs militaires pour le temps de paix. Aujourd'hui, donc, l'institution militaire se voit sollicitée pour de multiples actions de service public, les unes conduites dans les casernes, comme le rattrapage scolaire, la promotion sociale ou la formation professionnelle, les autres à l'extérieur. Ainsi, la Marine, sous l'autorité du « préfet maritime » – poste exceptionnel – assure la surveillance en mer, les sauvetages, le contrôle de la pêche, la recherche des épaves ou la protection des « zones économiques exclusives », non sans apporter, par ailleurs, son aide à divers services : hydrographie, océanographie, météorologie, ramassage scolaire dans les îles, etc. Plus largement, le corps militaire est mis à contribution en de nombreuses occasions : marée noire, évacuations sanitaires, épidémies, incendies de forêt, etc., sans oublier, entre autres, la mise en œuvre du réseau de transmissions gouvernementales ou les grèves, qui ne sont pas sans poser parfois des problèmes politiques délicats.

Marée noire : le Torrey canyon, 1967

Vidéo : Marée noire : le Torrey canyon, 1967

On avait annoncé à grands cris la marée du siècle, c'est la marée noire qui est venue. La Bretagne figure aujourd'hui parmi les victimes du naufrage du Torrey Canyon. Lorsque le plan Orsec s'est déclenché, l'attaque surprise de la nappe de pétrole avait déjà porté ses coups sur les... 

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À l'heure où l'affrontement Est-Ouest disparaît et où un « nouvel ordre » se dessine, ces tâches extra-militaires risquent de s'accroître : les unes, à l'intersection des métiers de diplomate et de guerrier... (Casques bleus, forces d'interposition et d'intervention, constabulary force et soldats de la paix) ; les autres, plus pacifiques encore, que rend indispensables une société postindustrielle de plus en plus dangereuse et compliquée, polluante et polluée. Sans doute n'at-on pas attendu aujourd'hui pour organiser la protection ou la défense civile, sur le plan interne, et pour mener avec des détachements militaires, action humanitaire et lutte contre les catastrophes naturelles, sur le plan externe. On peut, cependant, penser que l'armée sera de plus en plus utilisée dans ce sens.

C'est en tout cas le Tiers Monde qui semble le lieu de prédilection de ces types d'actions. Développement et sécurité n'y sont-ils pas inséparables ? L'armée, force de souveraineté plus que de combat, y est le plus souvent l'arme au pied ; grâce aux écoles qu'ils ont suivies, ses cadres ont une conscience nationale, un sens de l'État ou du service public plus marqués que l'immense majorité de leurs concitoyens. Ils ont pour eux, outre la discipline et les effectifs, un certain nombre de moyens et d'engins. Nul mieux qu'eux ne peut donc contribuer à développer le pays. Il ne s'agit pas ici de corporations ou de capitalisme militaire tels qu'on en trouve désormais dans certaines contrées où des officiers, tirant parti de leur position et de leurs avantages, se lancent dans de lucratives affaires pour leur seul profit. Il s'agit, à l'image des armées populaires qui cultivent des terres, encadrent les populations, les forment et gèrent pour elles des entreprises, d'actions foncièrement civiques. Officiers de haut rang affectés à des emplois de responsabilité : chargés, par exemple, d'organiser la C.N.U.C.E.D. au Chili, d'ouvrir l'Amazonie à la vie moderne, de diriger de grandes firmes ou de participer légalement au gouvernement du pays. À des échelons plus modestes, le génie perce des routes, défriche, construit, le corps médical lutte contre les endémies, tandis que certains cadres tiennent des écoles ou animent des mouvements de jeunesse voués à lutter contre le chômage et à former des spécialistes dont la société est privée.

Il y a toutefois un danger. Si beaucoup de chefs d'État ont rêvé de mettre ainsi leur armée au service du développement national, en en faisant le fer de lance du progrès, plus d'un a dû déchanter. Si, à trop employer le soldat hors de son cadre normal, on risque d'en faire un bureaucrate galonné peu à peu sans substance, on risque sur [...]

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  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

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Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « ARMÉE - Pouvoir et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-pouvoir-et-societe/