ARGENTINE

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Nom officielRépublique argentine (AR)
Chef de l'État et du gouvernementAlberto Fernández (depuis le 10 décembre 2019)
CapitaleBuenos Aires
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso argentin (ARS)
Population45 809 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)2 791 810

Géographie

Le cadre physique

Un pays de grandes plaines

Une structure de socle a marqué l'Argentine : le bouclier brésilien fournit le soubassement de la Pampa et du Chaco mais, brisé et effondré, il n'affleure que sur les bords. La plaine pampéenne couvre près de 600 000 km2 et se prolonge, sans solution de continuité autre que bioclimatique, sur les 300 000 km2 de la partie argentine de la plaine du Chaco. Cet immense ensemble vient buter sur le massif andin au nord-ouest, les blocs soulevés des sierras de Córdoba et de San Luis au centre, et l'avant-pays basaltique du secteur méridional des Andes de Mendoza au sud-ouest. Au sud, la transition avec les plateaux de Patagonie est d'abord d'ordre climatique, cependant que la tectonique profonde fait affleurer quelques vieilles échines, presque ennoyées sous les dépôts éoliens dans la sierra del Tandil (500 m) et sur la rive nord du Colorado, mieux dégagées dans le massif déjà puissant de la Ventana (1 243 m).

Dans son ensemble, c'est un domaine d'épaisses accumulations continentales qu'interrompent quelques séries sédimentaires marines ou lacustres au long du tracé actuel de l'estuaire et du río Paraná. L'ampleur des formations superficielles donne au modelé une incontestable originalité : du río Pilcomayo, qui constitue la frontière du Paraguay, au río Colorado qui coule aux lisières de la Patagonie, l'aréisme est la dominante du Chaco et de la Pampa. Trois rivières seulement, descendues des Andes tropicales bien arrosées, réussissent à traverser le Chaco : le Pilcomayo, le Bermejo et le Juramento Salado. Le seul cours d'eau pampéen pérenne, le Salado de Buenos Aires, n'acquiert quelque consistance que par l'intervention de l'homme qui dirige vers lui un réseau de canaux de drainage. Les rivières qui naissent dans les sierras occidentales se perdent en de vastes épandages semi-palustres ; la dépression de Mar Chiquita absorbe les eaux du Saladillo et des deux ríos. Les puissants torrents des Andes de San Juan et Mendoza disparaissent dans la plaine que le Desaguadero, souvent à sec, ne draine que de façon sporadique en direction du río Colorado.

Cette absence de drainage organisé est à coup sûr le trait le plus marquant du modelé pampéen. Les nappes d'inondation temporaires, les marécages et les étangs du Chaco et de la Pampa atlantique, ainsi que les chapelets de lacs de la Pampa moyenne révèlent les difficultés de l'écoulement. Les dépôts éoliens de l'époque glaciaire ont donné, sous un climat relativement équilibré, des sols fertiles qui sont à l'origine de la proverbiale richesse agricole et pastorale de la Pampa. Ces plaines pampéennes ne présentent cependant que rarement l'uniformité et la platitude que l'imagination voudrait leur attribuer : vallonnements verdoyants du bas Paraná auxquels fait suite un ample domaine de prairies inondées au sud-est de Buenos Aires, vastes constructions de piémont au contact des sierras, plaine limoneuse parsemée d'étangs de la Pampa moyenne, hautes surfaces encroûtées du Sud-Ouest, étendues dunaires du secteur central et véritables ergs du Grand Ouest, regs pierreux du secteur intermédiaire coupés de longues et profondes dépressions, autant de paysages distincts, de milieux naturels divers ou opposés qui ont largement déterminé les styles de peuplement et de mise en valeur. La plaine du Chaco par l'épaisseur des accumulations d'éléments fins limoneux ou sableux, par sa parfaite platitude et la masse forestière qui la recouvre, représente au nord du Salado une unité originale, en rapport avec sa position en latitude. À ces plaines structurales on peut rattacher les terres basses de la Mésopotamie, entre les fleuves Uruguay et Paraná. Sur la rive gauche du Paraná, le socle affleure : bas plateau recouvert de limons dans le Sud et disséqué en minces collines quand il se relève, l'Entre Ríos est relayé au Nord par la haute plaine de Corrientes, noyée sous les apports alluviaux anciens du Paraná qui y construisit son premier delta. Celui-ci est à l'origine d'un paysage d'étangs et de marécages. Les Misiones, enfin, font partie des hauts plateaux du Sud brésilien à couverture basaltique, vigoureusement entaillés par de multiples rivières qui évacuent vers les deu [...]

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Argentine : carte physique

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Argentine : drapeau

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Les Andes de Patagonie

Les Andes de Patagonie
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Glacier de Perito Moreno, Patagonie

Glacier de Perito Moreno, Patagonie
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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités en sciences économiques
  • : maître assistant des facultés des lettres et sciences humaines, professeur à l'université nationale de Cuyo-Mendoza, Argentine
  • : maître assistant à l'université de Paris-VIII
  • : maître de conférences à l'université de Paris-Nord, chercheur au Centre d'économie de Paris-Nord, UMR CNRS, économiste au service de la recherche Natixis
  • : maître de conférences à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, université Paris-III-Sorbonne nouvelle, économiste au service de la recherche Natixis
  • : doctorant, Centre de recherche sur l'Amérique latine et le monde ibérique (CRALMI)
  • : professeur de géographie à l'Institut des Hautes études d'Amérique latine, Université de Paris III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Jacques BRASSEUL, Romain GAIGNARD, Roland LABARRE, Luis MIOTTI, Carlos QUENAN, Jérémy RUBENSTEIN, Sébastien VELUT, « ARGENTINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/argentine/