MONASTIQUE ARCHITECTURE

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Aux origines

L'abbaye de Ligugé, fondée aux portes de Poitiers par saint Martin en 361, est généralement tenue pour le premier monastère de l'Occident. Cette église fut une simple salle rectangulaire avec une abside semi-circulaire, établie dans un silo à blé d'époque romaine. Non loin de la basilique, les substructions de plusieurs pièces ont été mises au jour, probablement les cellae de saint Martin et de ses compagnons. Cette demeure fut très tôt incorporée à une construction en arc de cercle. Est-ce là l'origine des futurs claustra ? Le monastère de Ligugé semble avoir connu tout au long du haut Moyen Âge une expansion régulière. Les fouilles montrent comment la petite basilique-salle de saint Martin devint une église cruciforme, dotée à son tour d'un large transept à absidioles et d'une crypte-halle terminée par une abside triplet.

Les débuts du monachisme occidental paraissent avoir été fortement influencés par la pratique monastique très répandue aux ive et ve siècles dans la partie orientale du bassin méditerranéen. On est assez bien renseigné sur plusieurs monastères, protégés par leur isolement dans le désert d'Égypte. Ces immenses cités monastiques sont le résultat d'assemblages, d'enchevêtrements successifs. Il faut citer surtout les monastères de Saint-Jérémie de Saqqarah, près de l'ancienne Memphis (fondé vers 470), et de Saint-Appolon de Baouît, en moyenne Égypte. Les églises de ces monastères, dont le plan ressemble aux rayons d'une ruche, sont habituellement petites : un sanctuaire rectangulaire prolonge, en général, une nef simple. Parfois, comme à Saqqarah, à Denderah ou à Hermopolis, on a adopté le plan basilical à trois nefs et chœur trifolié à la place du sanctuaire simple. Dans la plupart des cas, un narthex s'adosse à la façade de la basilique, souvent percée de trois portes. En face d'elles, trois autres [...]

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  • : professeur d'histoire de l'art du Moyen Âge à l'université de Paris-X et au Centre d'études supérieures de civilisation médiévale de Poitiers

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Pour citer l’article

Carol HEITZ, « MONASTIQUE ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-monastique/