ARCHITECTURE (Matériaux et techniques)Béton

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Historique

Le béton de ciment armé est né sous la forme d'une barque, flottant sur le lac du Bourget. Lambot avait ainsi inventé le procédé, dès 1848. Monier, un an plus tard, le découvre à nouveau, pour des bacs à fleurs.

En 1900, le premier immeuble en béton armé est édifié à Paris, 1, rue Danton, par François Hennebique. Dès lors, les brevets se succèdent rapidement : Monier met au point successivement une poutre, un escalier, un réservoir en béton armé ; Edmond Coignet, la préfabrication ; François Hennebique, l'étrier, le premier pont en béton armé (à Viggen, en Suisse), le premier silo. Considère invente en 1900 le frettage, où les armatures enserrent le poteau pour le renforcer. Wayss, Bauschinger, Contamin établissent les modes de calculs propres au béton armé.

Les bases techniques étant précisées, les premiers architectes qui utilisent le béton armé d'une façon complète sont les frères Perret dans l'immeuble de la rue Franklin, à Paris (1903) et, à la même époque, Tony Garnier dans son projet de ville industrielle. En 1912, la grande coupole de la salle du Centenaire à Breslau, édifiée par Max Berg, atteint soixante-trois mètres de diamètre. Cette structure audacieuse et expressive est l'une des premières qui aient été réalisées en béton armé, avec les immenses hangars paraboliques d'Orly (Freyssinet). Les œuvres ultérieures de l'ingénieur suisse Maillart, de l'Espagnol Torroja, de l'Italien Nervi, de Félix Candela au Mexique et de Bernard Lafaille en France seront l'aboutissement de ces tentatives.

Hangar de l'aérodrome d'Orbetello

Photographie : Hangar de l'aérodrome d'Orbetello

Photographie

Hangar de l'aérodrome d'Orbetello, en Toscane (Italie), réalisé en 1940 par Pier Luigi Nervi (1891-1979). 

Crédits : Hulton Getty

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Dès 1920, l'histoire du béton armé et celle de l'architecture moderne coïncident. Aux œuvres classiques de Perret succède l'architecture cubiste. Le béton armé est le matériau utilisé par Le Corbusier, Gropius, Oud, Dudok, Lurçat, et tous les créateurs de « la blanche architecture des années vingt ». Les tendances architecturales contemporaines révèlent une certaine dispersion : expressionnis [...]

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Hangar de l'aérodrome d'Orbetello

Hangar de l'aérodrome d'Orbetello
Crédits : Hulton Getty

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Le Corbusier

Le Corbusier
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Palais des sports de Rome

Palais des sports de Rome
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Oscar Niemeyer

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Pour citer l’article

Bernard HAMBURGER, « ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Béton », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-materiaux-et-techniques-beton/