ARCHITECTURE (Matériaux et techniques)Acier

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Influence du matériau « acier » sur l'architecture

Influence de l'acier sur la construction

Le xixe siècle est redevable à l'acier des nouvelles techniques de construction qu'il a promues – béton armé et construction métallique – et qui ont remis en question d'une manière fondamentale la syntaxe élaborée depuis des siècles par les constructeurs. Dans l'un et l'autre cas, le caractère technologique fondamental de l'acier est sa haute résistance à la traction. Sa résistance à la compression est également considérable et, à elle seule, déjà, a permis de renouveler le visage de l'architecture (gratte-ciel américains, par exemple). Mais, par sa résistance à la traction, l'acier a pu bouleverser totalement les conceptions traditionnelles de la construction.

Depuis toujours, on n'avait utilisé que des matériaux susceptibles de résister aux efforts de compression, et la stabilité des constructions avait été essentiellement obtenue par l'empilement des matériaux comprimés, soumis à la gravitation ; la solidité de l'édifice tenait en grande partie à son poids. L'association commune entre solidité et lourdeur de la construction résulte de cette vision traditionnelle. Avec l'acier, les données du problème sont fondamentalement retournées : à la solidité et à la lourdeur se substituent la rigidité et la légèreté. Car l'équilibre n'est plus recherché dans le système gravitationnel établi entre les forces de poids de l'édifice et les forces dues à la résistance du sol, mais dans les interactions de forces situées en totalité à l'intérieur de celui-ci. Le poids n'intervenant plus comme élément d'assemblage (les anciens matériaux n'étant toujours qu'empilés de façon plus ou moins judicieuse), les éléments en acier sont assemblés, et il en résulte un allégement considérable des structures construites, qui, venant s'ajouter à la haute résistance de l'acier, contribue à une considérable économie de matière. La tour Eiffel, dont le poids n'excède pas celui d'un prisme d'air de même base et de même hauteur, en donne dès 1889 un magnifique exemple. Ma [...]

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Pour citer l’article

Philippe BOUDON, « ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Acier », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-materiaux-et-techniques-acier/