SHEPP ARCHIE (1937- )

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Ballade en noir

Né en Floride – à Fort Lauderdale, le 24 mai 1937 – mais éduqué à Philadelphie où, à la fin des années 1950, de nombreux jeunes se passionnent avec lui pour une musique qui dessine leur avenir, Archie Vernon Shepp pratique plusieurs types de saxophone et le piano. Toutefois, c'est vers le théâtre qu'il s'oriente d'abord, comme acteur et auteur – il a écrit plusieurs pièces, parmi lesquelles The Communist (1965) et Juneburg Graduates Tonight (1967). Et il participera à des créations associant musique et textes : Lady Day. A Musical Tragedy (1972), un spectacle consacré à la vie de Billie Holiday, écrit par Aishah Rahman (c'est le spectacle qui révèlera à certains observateurs les similitudes entre la voix, cassée, voilée, de la célèbre chanteuse et la sonorité propre à Shepp), ou Black Ballad (1991), mis en scène à Paris par Frank Cassenti avec Shepp et des artistes africains. Si ses vœux de spectacle total ont rarement été réalisés, on lui doit des textes, des blues, des harangues et des poèmes qui étayent des compositions et des improvisations musicales orientées vers l'histoire, les drames et les révoltes des « Américains africains » (selon son expression). Shepp a toujours associé liberté musicale et volonté de témoigner et de militer, dès sa période Impulse !, le premier éditeur important à avoir misé sur la nouvelle vague du jazz, auprès duquel il a été introduit par Coltrane. Rufus (1963), sur le lynchage, Malcolm, Malcolm, semper Malcolm (1965), hommage à Malcolm X enregistré quelques mois après l'assassinat du militant afro-américain, ou encore On this Night (1965), sur W.E.B. DuBois et les luttes pour l'émancipation noire, sont des exemples caractéristiques de cette fusion, démarche qui se prolongera selon diverses références, grandes figures de sa communauté ou tragiques évènements, comme des émeutes dans une prison (la suite Attica Blues, enregistrée en 1972, reprise en 1979 avec son Attica Blues Big Band de trente musiciens). Chez Archie Shepp, le verbal et le musical constituent une forme u [...]


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Daniel SAUVAGET, « SHEPP ARCHIE (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archie-shepp/