ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie environnementale

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Les méthodes de l'archéologie environnementale

Depuis l'aube de l'humanité, l'environnement de l'homme a profondément varié. Les milieux, les paysages, les écosystèmes dans lesquels les sociétés humaines ont évolué nous sont aujourd'hui connus plus précisément. L'histoire de l'environnement est une entreprise multidisciplinaire qui réunit à la fois l'étude des changements écologiques et les interactions, complexes, entre les hommes et leur milieu. Les différentes disciplines qui permettent cette approche concernent trois grands domaines : la géoarchéologie, l'archéozoologie et l'archéobotanique.

Archéologue et spécialiste des sciences de la Terre, le géoarchéologue étudie, décrypte et restitue l'évolution des sols, le milieu physique, les formes du paysage, mais aussi la place de l'homme dans le milieu qu'il façonne, notamment depuis le Néolithique. La géoarchéologie mêle des approches issues de disciplines diverses, et utilise les techniques de la géomorphologie (étude des origines et des formes du paysage), de la sédimentologie (étude des caractéristiques et de la formation des dépôts), de la stratigraphie (étude des séquences, de la corrélation des sédiments et des sols), de la géochronologie (étude du temps dans les séquences stratigraphiques) et de la pédologie (étude de la formation du sol). À côté de l'observation directe du sédiment, le géoarchéologue observe aussi le sol au microscope : c'est la micromorphologie. Issue de la pédologie, cette technique permet d'étudier en lame mince, au microscope pétrographique, des échantillons de sols, après prélèvement et induration. La structuration et la composition intime des sols sont alors révélées, indiquant les conditions climatiques sous lesquelles ils se sont formés, ainsi que les aménagements et les transformations qu'ils ont subis sous l'effet d [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Maison de l'archéologie et de l'ethnologie, Nanterre

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Pour citer l’article

Stéphanie THIÉBAULT, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie environnementale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-environnementale/