ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)L'archéologie préventive

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Protection européenne et absence de règles internationales

L'Europe, au sens géographique, s'est dotée en 1992 de la Convention de Malte sur la protection du patrimoine archéologique. Elle fait obligation à tous les États signataires d'adopter une législation appropriée, ce que la France mit en place, à la suite de la plupart des autres pays européens, par la loi du 17 janvier 2001. Dans les pays moins riches ou moins sensibilisés, seule une mobilisation internationale est parvenue à sauvegarder des sites exceptionnels, comme Abou Simbel en Égypte lors de la construction du barrage d'Assouan, ou à assurer quelques fouilles préalables, par exemple lors de la construction de barrages sur l'Euphrate et le Tigre par la Turquie et la Syrie. Mais la situation est très préoccupante dans de nombreux pays. Il n'existe d'ailleurs pas, à un niveau international et sous le patronage de l'U.N.E.S.C.O., de texte contraignant analogue à la Convention de Malte pour l'Europe.

Musée nubien d'Assouan

Photographie : Musée nubien d'Assouan

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Inauguré en novembre 1997, le musée de Nubie d'Assouan a été construit pour accueillir les nombreux objets et pièces découverts lors de la campagne de fouilles «sauvetage de la Nubie» organisée par l'U.N.E.S.C.O. en 1980 avant la construction du lac Nasser. Les collections du musée... 

Crédits : Aga Khan Award for Architecture

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Des aménagements en nombre croissant

En France, par exemple, on estime que sont aménagés chaque année par des travaux divers environ 60 000 hectares (soit 600 km2). Or le potentiel estimé en sites archéologiques est certainement de plusieurs millions au minimum, soit une moyenne minimale d'une dizaine de sites par kilomètre carré. De fait, les fouilles préventives systématiques sur les tracés des autoroutes ou des lignes de T.G.V. révèlent une moyenne d'un site important tous les kilomètres. On mesure donc la vitesse d'érosion du patrimoine archéologique – sachant que, en France, toutes les autoroutes et lignes ferroviaires construites avant les années 1980 n'ont fait l'objet d'aucune surveillance archéologique. À cela s'ajoutent les constructions de plus en plus profondes, avec la généralisation des parkings souterrains, une situation particulièrement préoccupante pour les villes historiques dont la fondation remonte au Moyen Âge, voire à l'époque romaine [...]


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Musée nubien d'Assouan

Musée nubien d'Assouan
Crédits : Aga Khan Award for Architecture

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Archéologie préventive : Nîmes

Archéologie préventive : Nîmes
Crédits : M. Célié, Musée d'art et d'histoire de Nîmes/ INRAP

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - L'archéologie préventive », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-l-archeologie-preventive/