ARCHAÏQUE, Amérique du Nord

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L'Archaïque du désert (< 9500 B.P.)

L'Archaïque du désert succède au Paléoindien lorsque s'installe une aridité croissante autour du Grand Bassin et que s'assèchent les grands lacs de cette région, qui ne sont plus alimentés par les eaux de fonte des glaciers. Dans la plus grande partie de l'Ouest, l'Archaïque inférieur est représenté par l'horizon San Dieguito (ou San Dieguito-Pinto) intégré dans la Western Pluvial Lake Tradition, ou W.P.L.T., et dont l'origine se confond avec la fin du Paléoindien. Les sites sont étagés sur les anciens rivages des lacs et dans des grottes riches en sédiments. Certains établissements témoignent d'une semi-sédentarité hivernale. Les modes de subsistance s'adaptent aux ressources locales et tirent parti plus tôt qu'ailleurs des végétaux, préparés par broyage dans des meules en pierre. La vannerie, bien conservée dans les gisements grâce à la sécheresse, était fabriquée dès la fin du Paléoindien. Au nord du Colorado et à l'est du Grand Bassin, la culture du Fremont, sédentaire et horticole, se développe à partir de 1200 B.P. À l'ouest du Grand Bassin et à l'intérieur de la Californie, les formations de l'Archaïque du désert se succèdent ou se côtoient jusqu'à l'arrivée des Européens, dans une constante adaptation aux changements écologiques, impliquant de nombreuses innovations techniques. Des camps de chasse, répartis dans diverses niches écologiques, étaient reliés à des camps de base comprenant des structures d'entreposage.


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Différents types de pointes et lames

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « ARCHAÏQUE, Amérique du Nord », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archaique-amerique-du-nord/