ARABIE SAOUDITE

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Nom officielRoyaume d'Arabie Saoudite (SA)
Chef de l'État et du gouvernementLe roi Salman ben Abdelaziz al-Saoud (depuis le 23 janvier 2015)
CapitaleRiyad
Langue officiellearabe
Unité monétairerial saoudien (SAR)
Population35 082 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)2 149 690

Le pétrole roi

Le pétrole constitue la ressource principale du pays. Découvert au milieu des années 1930, son exploitation ne devient commerciale qu'après la Seconde Guerre mondiale. Depuis, la production est allée en s'accroissant : de 547 000 barils par jour en moyenne en 1950 à 1,245 millions en 1960, 3,55 en 1970, 9,99 en 1980, 9 à 10 dans les années 2010. L'Arabie offre un pétrole peu cher d'extraction, de bonne qualité et des infrastructures développées pour le transport vers les marchés de consommation. En 1971, le royaume était devenu le premier producteur de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (O.P.E.P.). Les estimations des réserves prouvées en pétrole ne cessent de s'élever : avec au moins 250 milliards de barils (une controverse sur le volume réel des réserves annoncées par l'Arabie saoudite agite les milieux pétroliers et décisionnels américains au début des années 2000) enfouis sous ses sables, l'Arabie Saoudite dispose à elle seule du quart des réserves mondiales prouvées de pétrole. Le royaume possède également la quatrième ou cinquième réserve mondiale de gaz. Sa maîtrise sur son pétrole n'est plus matière à discussion, même si le royaume a été un des tout derniers producteurs à opter pour une nationalisation totale des concessions accordées aux compagnies étrangères. Auparavant, un consortium de cinq grandes compagnies américaines, l'Aramco, avait été en charge non seulement de l'industrie pétrolière proprement dite (prospection, production, exportation), mais aussi de tout ce qui la rendait possible au sein de l'énorme enclave territoriale du Hassa, où le pétrole est exploité : routes, hôpitaux, écoles pour les enfants des employés, une flotte d'avions et des pistes d'atterrissage et même un circuit privé de radio et de télévision. La construction de l'État saoudien et la formation de ses cadres commencent avec cette aide américaine.

Le rôle vital du pétrole apparaît si l'on compare la situation actuelle avec l'économie rudimentaire du pays avant son exploitation : de maigres produits ag [...]

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Arabie Saoudite : carte physique

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Arabie Saoudite : drapeau

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La Mecque (Arabie Saoudite)

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Médine (Arabie Saoudite)

Médine (Arabie Saoudite)
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Écrit par :

  • : professeur des Universités en science politique, Institut d'études politiques, Grenoble
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., professeur à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, Ghassan SALAMÉ, « ARABIE SAOUDITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arabie-saoudite/