ARABIE SAOUDITE

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Nom officielRoyaume d'Arabie Saoudite (SA)
Chef de l'État et du gouvernementLe roi Salman ben Abdelaziz al-Saoud (depuis le 23 janvier 2015)
CapitaleRiyad
Langue officiellearabe
Unité monétairerial saoudien (SAR)
Population34 254 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)2 149 690

Le rôle religieux

L'islam est l'un des outils principaux de légitimation du pouvoir en Arabie Saoudite. Grâce au wahhabisme, le pouvoir s'est associé dès ses origines à un mouvement de prédication et à une réinterprétation rigoriste du texte islamique. Mais en annexant la province du Hijaz, où se trouvent La Mecque et Médine, les Saoud se sont dotés d'un rôle autrement prestigieux, celui de gardiens des Lieux saints, titre que le roi Fahd a décidé de voir utiliser de préférence à tous les autres, à partir de 1985.

La manière dont la dynastie s'est acquittée de cette fonction a évolué à travers le temps. Le sectarisme des Saoudo-Wahhabites du xviiie siècle a été tel que de nombreux pèlerins avaient été empêchés d'accomplir leur pèlerinage. Un risque de répétition de ces incidents a pointé lorsque le Hijaz a été occupé et annexé, à partir de 1926, à cause de l'intransigeance renouvelée des ikhwān. Le sens politique d'‘Abd al-‘Aziz l'a amené à adopter une attitude plus « œcuménique », contre l'avis des extrémistes wahhabites. Le wahhabisme n'en a pas moins été imposé sur l'ensemble du territoire, et le rite chiite, embrassé par quelque trois cent cinquante mille Saoudiens, est toléré (le roi Fahd a opéré une ouverture à partir de 1993 en direction de l'opposition chiite, désormais représentée au Conseil consultatif ; elle s'est poursuivie avec l'octroi de droits culturels et civiques plus larges).

Cela n'a guère empêché l'utilisation de cette gigantesque manifestation religieuse qu'est le pèlerinage annuel à La Mecque à des fins politiques. Les dirigeants du royaume ont ainsi pris l'habitude d'en profiter pour entrer en contact avec les dirigeants islamiques en pèlerinage ou pour rendre publiques certaines de leurs positions sur les affaires régionales. D'autres aussi ont essayé d'utiliser cette occasion, tel le gouvernement islamique d'Iran qui encourageait les pèlerins iraniens à manifester leur soutien à la révolution islamique et à l'ayatollah Khomeyni lors de leur pèlerinage. Cette attitude s'est répétée pour aboutir à la tra [...]

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Arabie Saoudite : carte physique

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Arabie Saoudite : drapeau

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La Mecque (Arabie Saoudite)

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Médine (Arabie Saoudite)

Médine (Arabie Saoudite)
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Écrit par :

  • : professeur des Universités en science politique, Institut d'études politiques, Grenoble
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., professeur à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, Ghassan SALAMÉ, « ARABIE SAOUDITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arabie-saoudite/