AQUITAINE

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La région Aquitaine

Avec une population de 3 285 970 personnes en 2012, l'Aquitaine a une densité de 77,5 habitants au kilomètre carré ; elle fait partie des espaces peu peuplés de l'Europe communautaire et, surtout, fort inégalement occupés. Son poids humain dans l'ensemble français n'était que de 5 p. 100 jusqu’en 2015 : après une lente diminution depuis la fin du xixe siècle, il tend à s'accroître après les années 1980 grâce à des soldes migratoires supérieurs à l'ensemble national. La région apparaît comme une aire de forts contrastes socio-économiques : au milieu d'héritages contraignants, elle offre des aspects très marqués de modernisme économique et figure dans cette France du Sud qui accumule les formes les plus récentes de la croissance tertiaire du pays.

Le milieu : les nuances de la diversité locale

La région s'inscrit dans trois bassins hydrographiques tournés vers l'Atlantique. Au nord, celui de la Dordogne et de l'Isle conflue avec la Garonne qui constitue l'axe central, tandis que, au sud, l'Adour draine le versant pyrénéen et concentre ses torrents. À partir de là, trois ensembles physiques s'identifient avec force. Le cœur de la région, entre les fleuves, est occupé, pour plus d'un tiers de sa surface, par le plateau landais bordé par une côte rectiligne de 200 kilomètres ; son manteau sableux, souvent consolidé en grès, est imparfaitement drainé sauf sur les marges moins ingrates de la Chalosse et du Bazadais. Au nord s'étendent les plateaux à dominante calcaire du Périgord et de l'Agenais : la présence de placages de sables au nord et la domination d'une forte dissection vers la Garonne au sud constituent des nuances non négligeables pour la vie agricole. Au sud, enfin, s'étend l'avant-pays pyrénéen modelé en collines ; il précède le domaine montagnard lui-même, qui passe de la haute montagne à l'est (pic du Midi-d'Ossau, 2 884 m) aux croupes adoucies du Pays basque qui s'achèvent par [...]


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Aquitaine : carte administrative avant réforme

Aquitaine : carte administrative avant réforme
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Agen : le pont-canal

Agen : le pont-canal
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Aquitaine médiévale

Aquitaine médiévale
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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'Institut d'études politiques de Bordeaux
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Bordeaux

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Pour citer l’article

Jean DUMAS, Charles HIGOUNET, « AQUITAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/aquitaine/