AQUEDUCS, Antiquité

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Construction : aqueducs

Construction : aqueducs
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Aqueduc de Ségovie

Aqueduc de Ségovie
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Aqueduc oriental de Caesarea

Aqueduc oriental de Caesarea
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Qu'est-ce qu'un aqueduc ?

Le canal commence par un captage des eaux qui varie selon la nature du terrain : captage d'une source vauclusienne, drains dans un terrain aquifère, captage dans une rivière, ou dans un barrage... Contrairement à une idée répandue explicable par la célébrité du Nymphée de Zaghouan en Tunisie, le captage n'est pas systématiquement « monumentalisé » par un sanctuaire des eaux. C'est à l'arrivée de l'aqueduc dans la ville que l'on construisit de préférence, comme aux xviie et xviiie siècles, ces fontaines monumentales que sont les nymphées.

Dans le cas le plus simple, celui où il est possible de suivre les courbes de niveau, le canal est placé dans une tranchée protectrice dont les abords sont frappés d'une servitude. On y accède par des regards placés à intervalles réguliers qui permettent de pénétrer dans la canalisation pour la nettoyer ; mais, dans la réalité, leur répartition paraît moins régulière que ne le prescrit Vitruve. C'est le rivus subterraneus de Frontin. La construction d'un mur de soutènement (substructiones) est nécessaire lorsque le versant devient trop pentu ou lorsque le canal doit franchir un accident de terrain : vallée, dépression ou abaissement de la ligne de crête. Le plus souvent, le mur de soutènement est plein et construit selon la technique du blocage, l'opus caementicum des Romains : à l'intérieur d'un espace délimité par deux murs (parements) ou par un coffrage de planches, on coule des couches de pierres et de mortier, parfois sans compression. Lorsque ce mur atteint une certaine hauteur, en général de l'ordre de 2 mètres, il devient nécessaire d'alléger la maçonnerie ; des arches (opus arcuatum) prennent alors le relais des murs de soutènement.

Le canal ou specus, où circule l'eau, est la partie essentielle de l'ouvrage. Une plate-forme en maçonnerie de mortier de chaux et de petits agrégats, le radier, est aménagée sur le mur de soutènement qui vient d'être décrit ou bien au fond d'une tranchée creusée soit à flanc de colline, soit sur un terrain plat. Normalement au bor [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Provence (Antiquités nationales)

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Pour citer l’article

Philippe LEVEAU, « AQUEDUCS, Antiquité », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aqueducs-antiquite/