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Du bricolage à l’entreprise

La société Apple Computer a été créée le 1er avril 1976 à Cupertino (Californie) par Steve Jobs, Steve Wozniak et Ronald G. Wayne – ce dernier, détenant 10 p. 100 des parts, se retire rapidement en les revendant deux semaines plus tard. Jobs avait travaillé comme programmeur pour Hewlett-Packard (HP) et pour Atari (société pionnière et fondatrice de l’industrie des jeux vidéo), tout en s’intéressant aux arts et aux spiritualités orientales. Steve Wozniak, plus profondément technicien, était électronicien chez HP. Tous deux ont baigné dans la culture – ou la contre-culture – des clubs d’informatique au sein desquels, à l’opposé de l’informatique centralisée qu’incarnait la société IBM (International Business Machines Corporation), les jeunes ingénieurs et les amateurs passionnés se réunissaient régulièrement pour échanger logiciels, trucs et idées, et dont le plus fameux était le Homebrew Computer Club, actif de 1975 à 1986. Mais il faut bien comprendre le contexte, que la légende oublie souvent : la Silicon Valley, à cette époque de guerre froide et de guerre au Vietnam, est couverte de dollars par le ministère de la Défense et la grande industrie américaine, qui financent les universités, les laboratoires et les entrepreneurs, irriguant un milieu technologique extraordinairement compétent et inventif.

La première création de Jobs et Wozniak est l’Apple I, commercialisé dès avril 1976. Ils réalisent ce micro-ordinateur en kit dans le garage de Jobs et en vendent deux cents exemplaires, principalement à travers des clubs d’amateurs et des boutiques d’électronique. Ce petit succès encourageant leur donne les moyens d’aller plus loin. Steve Jobs déploie ses talents de persuasion pour obtenir des capitaux, convaincre un manager professionnel de présider son entreprise (douze salariés) et y associer le grand cabinet de relations publiques Regis McKenna.

Apple Computer adopte le logo à la pomme qui fait vraisemblablement référence au label des Beatles, Apple Records, propriété de la société Apple Corps. [...]

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Pour citer l’article

Pierre MOUNIER-KUHN, « APPLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/apple/