APÔTRES & APOSTOLAT

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Les Douze et la « succession apostolique »

Les Douze (auxquels sont ensuite assimilés Paul et Jacques, « le frère du Seigneur ») ont été l'origine, à la fois, du nouveau peuple de Dieu et des ministères hiérarchiques devant organiser ce peuple. Leur chiffre de douze se réfère aux douze tribus d'Israël et donc au nouveau peuple dont ils sont comme les cellules germinatives. Mais ils reçoivent immédiatement du Christ une mission et une autorité qui, tout en leur étant propres, doivent durer jusqu'à la fin des temps (Matth., xxviii, 18-20). C'est pourquoi les Églises de tradition catholique tiennent : 1. que la mission et les pouvoirs qui lui correspondent n'ont pas été donnés indistinctement à la communauté des disciples, mais ont fait l'objet d'un mandat particulier donné aux apôtres, sans préjudice d'une mission générale qui est, pour tout disciple, la responsabilité du don de la foi qu'il a reçu ; 2. qu'il existe une succession des apôtres dans le collège des évêques (dont le pape est le chef) : non certes une succession dans la fonction de témoins oculaires du Christ ressuscité, ni dans la mission, transitoire par nature, de fonder l'Église, avec les charismes afférents à cette mission, tels que l'inspiration et l'infaillibilité personnelle, mais une succession dans l'autorité pastorale, dans la fonction de chefs d'Église ; ce pour quoi les apôtres ont, de leur vivant, institué des aides et prévu que ceux-ci institueraient d'autres ministres après eux (Actes, xiv, 23 ; II Tim., i, 6 ; ii, 2 ; Clément, Première Épître aux Corinthiens, xlii). Mais les Églises de tradition protestante tiennent que la communauté des fidèles a hérité de la mission, qu'elle en est tout entière chargée et qu'elle désigne les ministres sans que ceux-ci jouissent d'une « succession apostolique » particulière.

Le type des douze apôtres (plus Paul et Jacques, « frère du Seigneur », s'il n'a pas été des Douze) a laissé de multiples traces dans l'art, les coutumes et l'histoire. [...]

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Pour citer l’article

Yves CONGAR, « APÔTRES & APOSTOLAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/apotres-et-apostolat/