ANXIÉTÉ

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Thérapeutique

La complexité des mécanismes impliqués dans le cycle de l'anxiété explique la diversité des modalités thérapeutiques. Les thérapies comportementales ont surtout pour effet de réduire la peur phobique, particulièrement si elle est secondaire à la survenue d'événements traumatiques (J. Cottraux et E. Mollard). Les thérapies d'inspiration psychanalytique portent sur les mécanismes d'inhibition des plans et sur ceux qui contribuent à la formation des phobies et des obsessions. Les techniques de relaxation visent à diminuer l'hyperéveil cognitif et les réactions périphériques d'origine neurovégétative.

Certains  médicaments  bloquent  l'état d'hyperéveil (barbituriques, neuroleptiques) ou celui d'hyperactivité sympathique (antagonistes de l'action adrénergique). L'action des tranquillisants, en particulier des benzodiazépines, demeure plus controversée. Ces produits se définissent moins par leurs caractéristiques chimiques que par leurs effets pharmacologiques. Ils ont des propriétés sédatives (hypnotiques), anticonvulsivantes, relaxantes musculaires et anxiolytiques. Toutes les molécules utilisées ont ces quatre propriétés à des degrés divers et, jusqu'à présent, aucune n'en possède une de manière tout à fait sélective.

Ces molécules se fixent sur des neurones qui sont mis en activité par un médiateur chimique, l'acide gamma amino-butyrique (GABA). Il existe des sites récepteurs spécifiques pour le GABA. La présence de benzodiazépine augmente la sensibilité des récepteurs au GABA. La transmission entre les neurones se trouverait ainsi facilitée.

Malheureusement, ce mode de communication par le GABA intéresse de très nombreuses régions du cerveau. C'est sans doute pour cette raison que ces produits ont des effets multiples sur l'activité cérébrale. On pense actuellement que l'action anxiolytique serait en rapport avec certaines structures du lobe temporal, en particulier l'hippocampe, qui interviennent comme des « comparateurs » entre stimuli nouveaux et éléments conservés en mémoire. Par cette action, les benzodi [...]

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Écrit par :

  • : professeur de psychiatrie à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, chef de service de psychiatrie (adultes) au groupe hospitalier Pitié-Salpêtrière

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Pour citer l’article

Daniel WIDLÖCHER, « ANXIÉTÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anxiete/