ANVERS

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Histoire de la ville

Les origines

Des établissements humains existent sur la rive concave du méandre de l'Escaut à l'époque gallo-romaine (iie ou iiie siècle) et à l'époque mérovingienne. Le site originel d'Anvers est un petit promontoire fortifié de quelques mètres de hauteur s'avançant d'une trentaine de mètres dans le fleuve, à l'emplacement du Steen, protégeant un appontement (un werf, d'où l'étymologie aan het werf). Un autre site originel était vraisemblablement situé un peu plus au sud, à l'emplacement de l'abbaye Saint-Michel fondée au xiie siècle. Comme tant d'autres, l'établissement fut détruit par les Normands en 837. Il fut rebâti, peut-être par des Frisons, et avait déjà pris de l'importance vers la fin du xe siècle. Terre d'empire depuis 843, faisant face, sur l'autre rive de l'Escaut, au comté de Flandre, vassal de la France, Anvers fut le siège d'un margraviat ou marquisat (comté de frontière), par la suite intégré au duché de Brabant, dont Anvers sera une des quatre villes capitales, avec Bruxelles, Louvain et 's-Hertogenbosch.

Au xiiie siècle, la place devint une étape entre l'Allemagne (Cologne) et l'Angleterre (Londres). C'était aussi un port d'exportation vers cette dernière des productions agricoles brabançonnes. Lors des troubles qui agitèrent la Flandre, l'entrepôt de la laine fut provisoirement fixé à Anvers. En 1357, la ville et ses alentours furent temporairement annexés à la Flandre, et Louis de Maele se garda bien de favoriser l'activité commerciale de sa conquête.

L'apogée de la première moitié du XVIe siècle

Après la mort de Charles le Téméraire, sous la régence de Maximilien de Habsbourg, Anvers, restée fidèle au prince, reçut en contrepartie de nombreux privilèges juridiques et commerciaux. Les commerçants hanséates quittèrent Bruges ; d'autres se replièrent de Gand vers Anvers qui bénéficia de l'accès plus direct à la mer par l'Escaut occi [...]

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Belgique : carte administrative

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Cathédrale d'Anvers

Cathédrale d'Anvers
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Paysage d'hiver avec un piège à oiseaux, Bruegel l'Ancien

Paysage d'hiver avec un piège à oiseaux, Bruegel l'Ancien
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David décapitant Goliath, M. Coxie

David décapitant Goliath, M. Coxie
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Écrit par :

  • : docteur en droit, licencié en sciences politiques et diplomatiques
  • : chercheur au Centre des arts plastiques d'Anvers
  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Guido PEETERS, Carl VAN DE VELDE, Christian VANDERMOTTEN, « ANVERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anvers/