KOLOSOY ANTOINE WENDO (1925-2008)

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Musicien congolais, un des « pères » de la rumba kinoise et de la musique congolaise moderne. Antoine Kalosoyi (qui deviendra officiellement Kolosoy) naît en 1925 dans le territoire Mushie, dans la région du Bandundu, au Congo belge (aujourd'hui République démocratique du Congo). Il chante très jeune à Léopoldville (aujourd'hui Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo), dans l'orchestre de Victoria Léo. On lui attribue très vite le sobriquet de « Windsor », référence au duc de Windsor – il créera l'orchestre Victoria Kin –, qui se transforme en « Wendo Sor » avant de devenir simplement « Wendo ». En 1948, Marie-Louise devient un « tube » phénoménal. Mais ce morceau – auquel certains attribuent des pouvoirs surnaturels, voire sataniques – déplait à l'Église catholique, qui le met à l'index, et aux autorités, qui emprisonnent Wendo. Le 78-tours franchit cependant les frontières pour devenir la première œuvre musicale panafricaine. Wendo, libéré, voit sa popularité croître, et il se lie d'amitié avec Patrice Lumumba. Autodidacte à la guitare, il crée, en mêlant les technologies modernes aux rythmes traditionnels congolais, afro-cubains (rumba) et antillais (matiniqué), la rumba congolaise, qui va se propager, dans les années 1950, d'abord à Brazzaville et à Léopoldville, puis à l'Afrique tout entière. L'assassinat de Lumumba, en 1961, les troubles politiques dans son pays devenu indépendant ainsi que la mutation de la rumba en une sorte de dance music dite soukous conduisent Wendo à interrompre sa carrière. Il revient en faveur, musicalement et politiquement, avec les albums Nani akolela Wendo ? (1993), Marie-Louise (1999) et Amba (2002). « Papa Wendo » meurt le 22 juillet 2008, à Kinshasa. Jacques Sarasin lui a consacré un documentaire, On the Rumba River (2007).

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Pour citer l’article

« KOLOSOY ANTOINE WENDO - (1925-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antoine-wendo-kolosoy/