ANTHROPOLOGIE VISUELLE

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Du visuel en anthropologie

Le regard ethnographique

Regarder est une opération fondamentale de la démarche ethnographique. Il s’agit de se faire une place sur le terrain pour élaborer de l’intérieur un point de vue qui favorise l’étude et la compréhension d’une population donnée. La pratique du terrain est ainsi fondée sur une technique d’enquête usuellement désignée sous l’expression « observation participante » et sur la capacité de l’ethnographe à inscrire sa présence au sein des situations qu’il cherche à décrire et à interpréter. Le visuel ne se réduit donc pas à un simple problème d’optique, de vision ou de perception : il peut être défini, à la suite de Merleau-Ponty (1964), de manière sensorielle et relationnelle, comme une « modalité corporelle d’accès au visible ».

L’une des prérogatives de l’anthropologie visuelle est précisément de consolider l’acuité de ce regard ethnographique en lui donnant une forme matérielle et une persistance qui ne se réduisent pas à un texte, notamment à travers la maîtrise de procédés d’enregistrement d’images fixes ou animées. Ces pratiques de documentation (film, photographie, voire dessin) transforment le processus d’observation. Elles augmentent les modes de présence et d’engagement des ethnographes sur le terrain (Grimshaw et Ravetz, 2005) et leur permettent de s’immiscer différemment au sein des situations et des interactions (Lallier, 2009), tout en créant la matière d’une observation non plus seulement directe, mais différée.

L’observation différée de la matière visuelle et sonore ainsi constituée n’entend pas se substituer à l’observation directe. Elle la complète, l’enrichit, et peut devenir une ressource méthodologique centrale dans l’élaboration et la transmission des savoirs, dès lors qu’une réflexion conjointe est menée sur les stratégies de mise en scène (De France, 1982). La réversibilité et la plasticité du matériau filmique, notamment, permettent d’approfondir la compréhension des situations observées, de les revoir indéfiniment, d’en différer l’analyse et de porter l’attention sur les détails qui échappent à [...]


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Écrit par :

  • : anthropologue, maître de conférences à l'université Paris Nanterre

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Pour citer l’article

Damien MOTTIER, « ANTHROPOLOGIE VISUELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anthropologie-visuelle/