ADAMS ANSEL (1902-1984)

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Le souci de la précision

Né en 1902 à San Francisco (Californie), Ansel Adams est issu d'une famille aisée. Ses premières photographies remontent aux années 1916- 1917 lorsqu'il s'initie à cet art avec le retoucheur et photographe de studio Frank Dittman. Mais, parce qu'il hésite pendant un temps à privilégier son autre passion, le piano, sa carrière photographique ne commence qu'en 1927. Ses débuts professionnels le voient – paradoxe pour celui qui imposera l'idée du photographe artiste et de l'épreuve rare –, correspondant de Fortnightly Review. L'année 1932 marque le véritable tournant vers la photographie artistique « pure » : avec Edward Weston et Imogen Cunningham, entre autres, il fonde le groupe f/64, du nom de la plus petite ouverture de diaphragme sur les appareils, celle qui, permet la plus grande netteté et la plus grande profondeur de champ. Dans un manifeste, le groupe défend une photographie sans manipulation aucune, utilisant les chambres de grand format et prônant des images à la qualité technique irréprochable dont on dira bien vite qu'elles doivent être nettes « du premier plan à l'infini ».

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

Photographie

Ansel Adams, «Mount Williamson-Clearing Storm», 1944. Tirage argentique, 38,7 cm X 47,6 cm. 

Crédits : Ansel Adams/ d.r.

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Miytake photographié par A. Adams

Miytake photographié par A. Adams

Photographie

Toyo Miytake, photographe nippo-américain et ancien détenu des camps américains, 1943. Photographie en noir et blanc d'Ansel Adams (1902-1984). 

Crédits : Hulton Getty

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À la suite de cette mise au point esthétique dont il ne se départira jamais, Ansel Adams ouvre à San Francisco la première galerie de photographie et d'arts plastiques qu'il anime durant les années 1933-1934. Étape vite dépassée par la création, en 1940, avec Beaumont Newhall, du département de photographie au Museum of Modern Art de New York, première section du genre et, référence absolue aux États-Unis puis en Europe. Dès lors, Ansel Adams devient conseiller de nombre d'entreprises ou institutions, parmi lesquelles le ministère de la Défense ou encore la société Polaroïd, qui fait fréquemment appel à ses compétences techniques et lui commande des séries photographiques. Au cours de ces années prolifiques, l'activité principale d'Ansel Adams se situe cependant dans la Yosemite Valley, dans le cadre impressionnant d'une nature sauvage qu'il a découverte pour la p [...]


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Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams
Crédits : Ansel Adams/ d.r.

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Miytake photographié par A. Adams

Miytake photographié par A. Adams
Crédits : Hulton Getty

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Pour citer l’article

Christian CAUJOLLE, « ADAMS ANSEL - (1902-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ansel-adams/