ANGLICANISME

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Origines

La vie de l'Église fut toujours liée, en Angleterre, à celle de la nation, de façon plus étroite que sur le continent. L'établissement du christianisme au viie siècle, sous l'impulsion de l'Italien Augustin et du Grec Théodore de Canterbury, fut accompagné d'un développement culturel et de l'installation de formes de gouvernement auxquelles le nom de Rome est inséparablement lié. Les procédures des conciles ont ainsi servi de modèle au Parlement, et le droit canonique est à l'origine du code civil anglais.

Avec la conquête normande (1066), l'Église d'Angleterre, d'abord insulaire, fit bientôt partie du système catholique européen. Mais la situation de l'Angleterre demeurant différente, le conflit entre les nouveaux princes, puissants et soucieux de l'autonomie nationale, et la papauté, devenue sur le continent le centre du monde chrétien, était inévitable. Guillaume le Conquérant refusa le premier de prêter au pape l'hommage de suzeraineté, comme le faisaient les princes du continent. Si l'attitude de ses successeurs fut plus hésitante, le roi Jean (1213) acceptant le principe de suzeraineté, mais Édouard III le refusant de nouveau (1366), une tension persista pendant tout le Moyen Âge entre Rome et les rois normands au sujet de la juridiction du pape et de la souveraineté royale.

C'est pour avoir refusé les constitutions royales de Clarendon, relatives aux procès des clercs, que l'archevêque de Canterbury, Thomas Becket, fut assassiné par ordre royal, le 29 décembre 1170. Les conflits étaient donc fréquents entre le pouvoir royal et l'Église, avant même la Réforme. Au xvie siècle, la critique de la situation politico-ecclésiastique, due surtout à Wyclif et aux Lollards [...]

Thomas Becket

Photographie : Thomas Becket

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Thomas Becket (1117 ou 1118-1170) est chancelier du royaume d'Angleterre puis archevêque de Canterbury. Il est assassiné dans sa cathédrale par quatre chevaliers, à l'instigation du roi Henri II. 

Crédits : Hulton Getty

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Thomas Becket

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Élisabeth II et George Carey, archevêque de Canterbury

Élisabeth II et George Carey, archevêque de Canterbury
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Écrit par :

  • : directeur du Centre d'études Istina et de la revue Istina

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Pour citer l’article

Bernard DUPUY, « ANGLICANISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anglicanisme/